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一些耐药结核杆菌更容易传播

使结核病的病原体结核分枝杆菌耐受结核病关键药物的遗传突变,并不像此前想象的那样,必然会限制它们与非耐药结核杆菌亲属竞争的能力。这项研究发表在了今天(6月30日)的《科学》杂志上,它对于控制结核病具有一定意义。

它表明,拥有特定遗传结构的结核杆菌可以耐受两种最有效的结核病药物,这些结核杆菌也更容易在人群中传播。

尽管多耐药性结核病可以治疗,它需要最多2年时间才能治愈,并且费用可能是治疗常规肺结核的100倍以上。

此前的研究表明耐药性对于细菌是有代价的,如果它们要与其他细菌竞争有限的资源,耐药性会让它们更不容易生存。

这项新的研究是由美国斯坦福大学的Sebastien Gagneux领导的,他们在实验室里用结核病致病菌检验了这一理论。他们发现耐药结核杆菌与其他细菌竞争的能力,取决于它们所获得的耐药突变,以及它们的遗传品系。

在没有药物的环境中,大多数耐药结核杆菌都没有竞争过它们的非耐药亲属。但是对于另外一些耐药结核杆菌,它们与非耐药结核杆菌的竞争力差别很小或不亚于后者。

这组科学家说,其中一种耐药结核杆菌代表了从全世界临床分离出来的耐受利福平的结核杆菌的54%。

在伦敦卫生学和热带医学院研究结核病的Ruth McNerney说,这项研究很有趣,但只是“一个大的图景的一小部分”。

英国皇家自由医院的结核病专家Stephen Gillespie同意这一评论。他说:“这是一项重要的研究。但是认识到细菌(的生存能力)依赖于环境,这是很重要的,并且此前的研究表明,同样的菌株在不同的病人身上表现出的情况不同”。