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二氧化碳浓度上升对作物的益处被高估

根据今天(6月30日)发表在《科学》杂志上的一项研究,此前科学家对于大气二氧化碳浓度上升将促进作物产量的估计可能过于乐观了。这项研究说,这一效应导致的增产可能只有此前估计的一半。

科学家长久以来报告说,大多数主要粮食作物在更多二氧化碳的环境中的生长速度更快,需要的水更少。此前人们认为,这种“肥料效应”可能会抵消全球变暖将带来的对农作物副作用,例如温度升高和土壤湿度降低。

但是这项新的研究指出,这些结论大多数是基于实验室和大田里的温室或者环境受到控制的房间中进行的研究。

由美国伊利诺伊大学香槟分校的Stephen Long领导的这个研究组,用一个更实际的方法测量了结果,这个方法称为自由空气浓度富集(FACE),它在开放的大田中的作物上方释放二氧化碳,而不影响其他环境条件。

他们做出结论说,2050年的二氧化碳浓度所增加的作物产量只有原来预测的一半。

Long告诉本网站说,新的结果表明“温度上升的破坏性效应以及土壤湿度的降低,将不会被二氧化碳浓度上升导致的肥料效应所抵消”。

这组科学家指出,对于一些热带作物,例如玉米和高粱,肥料效应可能根本就不存在,因为它们使用二氧化碳生长的方式和其他大多数植物都不同。

在同一期《科学》杂志上,美国大气研究中心的David Schimel对这项研究发表评论说,这组科学家的发现“可能会让气候变化对农业的影响,从对气候变化最紧迫担忧的名单中的位置前移”,

由于人类的活动,大气二氧化碳浓度已经从150年前的260ppm(百万分比)上升到了今天的380ppm,并且到2050年将上升到550ppm。

 链接到《科学》杂志的全文

参考文献: Science 312, 1918 (2006)

链接到David Schimel的评论全文