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中国发现2003年的人禽流感病例

[北京]一组中国科学家分析了来自一位据怀疑在2003年11月死于SARS的患者的样本,认为他实际上可能死于H5N1禽流感病毒的感染——这发生在中国正式报告它的第一个人禽流感病例之前将近两年。

中国在2004年1月首次报告了H5N1病毒在禽类中间爆发,直到将近2年之后的2005年11月,才首次报告了人感染这种病毒的病例。

目前尚不知道这个24岁的男性来自哪个城市,他有肺炎和呼吸困难的症状,在入院之后4天死亡。根据他的临床症状,他被诊断为散发的疑似SARS(严重急性呼吸道综合症)病例。

但是在上周(6月22日)出版的《新英格兰医学杂志》上,8位中国科学家说,当他们分析来自该患者的组织样本的时候,没有找到SARS病毒。相反,他们从该患者肺部的样本中发现了H5N1病毒。

这一发现还有一个额外的插曲。上星期三(6月21日),《新英格兰医学杂志》说它收到了一封来自作者之一、位于北京的病原微生物生物安全国家重点实验室的曹务春的电子邮件。这封邮件要求撤回这篇论文。然而,在星期五的时候,曹务春否认了曾经写过或者寄出这封电子邮件。

本网站无法与这组科学家取得联系,但是他们中间的两个人曾经在今年4月举行的一次会议上向本网站记者提到过他们的发现。

世界卫生组织北京代表处的新闻发言人Roy Wadia告诉本网站说,世界卫生组织已经要求中国卫生部调查这一病例并回报。他说:“重要的是弄清是否还有其他我们不知道的人类病例”。

迄今为止,中国卫生部对该项研究没有发表评论。中国一共向世界卫生组织正式报告了19例人禽流感病例,其中12例死亡。

在这篇《新英格兰医学杂志》的论文中,这组科学家说该患者的H5N1毒株“与此前从人身上分离出的病毒存在遗传差异”。他们说,这种遗传差异表明需要针对不同地区的病毒遗传结构,开发不同类型的疫苗。

(链接到《新英格兰医学杂志》的论文全文)

参考文献:New England Journal of Medicine 354, 2731 (2006)