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科学家发现影响结核病的人体遗传因素

科学家们发现了一个特定的基因可以决定西非人对结核病的易感性。这组科学家说,这一发现可能有助于解释为什么接触结核杆菌的人群中,只有一小部分会产生严重的结核病。

全世界人口的将近1/3被结核杆菌感染,但是其中只有10%的人产生了症状。

此前的研究已经表明,有一个基因控制着小鼠对于结核病的抗性和易感性。如今,由英国维尔康姆基金会的Adrian Hill领导的一个研究小组,研究了人类所对应的这个基因。他们调查了这个叫做SP110的基因是否与西非人群的结核病症状有关联。

这个研究组从超过400名结核病患者的家属身上收集了DNA,这些人来自冈比亚、几内亚和几内亚比绍的。不同族群的人们的这个基因有着微小的差异,因此在结核病患者的家属之间进行对比研究,可以尽可能地消除这种差异,更容易发现SP110基因和结核病之间的关联。结果,他们发现了SP110基因的27种遗传差异,其中3种和结核病症状有关。

这个基因在结核病发病中所起到的作用现在尚不清楚,但是科学家认为它可能控制着被感染细胞的死亡。

这项新的研究6月19日发表在《美国科学院学报》上。Hill说,这项研究可能为如何设计新的结核病疗法和预防结核病,提供了重要的线索

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences doi: 10.1073_pnas.0603340103 (2006)