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科学家培育耐低硼植物

科学家用转基因技术培育出了一种可以耐受低硼浓度的植物。硼是一种营养元素,土壤中常常缺硼,特别是在中国东南部地区和巴基斯坦。

这组科学家说,类似的方法应用于作物是有可能的,这可以为使用可能导致污染的硼肥提供一种廉价的替代方案。

这组科学家在5月22日的《植物学杂志》上发表了他们的研究成果,他们对拟南芥(Arabidopsis thaliana)进行了转基因处理。拟南芥是芥菜的亲属,常常用于植物遗传学研究。

日本东京大学的藤原徹和他的同事增强了拟南芥BOR1基因的活性。BOR1基因控制着硼的吸收。这种转基因拟南芥在低硼条件下比非转基因拟南芥结子更多,而前者子的重量是后者的2倍。

此前,科学家已经培育出了可以耐受低硼浓度的烟草,但是这会影响烟草处理糖的能力。藤原的研究组使用的方法更加先进,因为绝大多数植物都拥有类似于BOR1的基因,增强这一基因的活性,有可能只影响到硼的吸收量。

巴基斯坦国家农业研究中心的首席土壤科学家Abdul Rashid告诉本网站说,缺硼是排在缺锌之后最广为分布的作物微量营养素缺乏症。它至少影响了80个国家的132种植物。

缺硼会让植物更容易发生疾病,影响花的发育和种子的生长,导致诸如水稻和小麦等作物的品质下降。

研究表明,不断增加的温室气体排放将使这个问题更加严重,因为随着大气二氧化碳浓度的增加,植物将可能需要更多的营养物质,特别是硼元素

Rashid对日本科学家的这一新发现表示欢迎,但是他警告说,培育出其它耐低硼的转基因作物尚待时日。他告诉本网站说:“即便这样的植物上市之后,我们仍需要检验它们的这种遗传潜力,在不施用硼肥的缺硼环境下是否能够得以发挥”。

链接到《植物学杂志》的论文摘要

参考文献: The Plant Journal 46, 1084 (2006)