Bringing science and development together through news and analysis

联合国机构表示,沙漠并非总是厄运连绵

联合国环境规划署(UNEP)本周一(6月5日)发布的一份报告指出,由于气候变化和不可持续发展的人类行为,世界上的沙漠将会变得更加不适宜居住,但是如果管理得当,沙漠也能够成为清洁能源、新药和新粮食作物的来源。

这份报告认为,由于人口增长和水资源使用效率低下,诸如乍得、伊拉克、尼日尔和叙利亚等国家到2050前将面临严重的水短缺。而在其它地方,灌溉计划已经引起盐碱化的地下水向地表上升并污染土壤。

由于这些原因,在上个世界60年代到90年代之间,中国的塔里木河盆地丧失了1.2万多平方公里农田。印度和巴基斯坦的一些地方也遭遇了同样的厄运。

UNEP的报告认为,到本世纪末,气候变化可能让大多数沙漠地区的温度上升5到7摄氏度,并减少其10%到20%的降雨。

尽管存在这些问题,报告作者们还是强调了沙漠地区的新的经济机遇,包括获取太阳能、养鱼和研究沙漠植物,把它们作为新药和开发抗旱耐盐作物的潜在来源。

UNEP的副执行主任Shafqat Kakakhel说,“如果沙漠地区巨大的太阳能潜能能够被经济地利用,世界将会有一个摆脱化石燃料的未来。”

为了增进水资源管理,UNEP的报告推荐了一些技术解决方案,包括高效“滴灌”技术,以及对河口水进行淡化,而不是淡化海水,因为前者更快并且更加便宜。