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科学家证实艾滋病起源于黑猩猩

[喀麦隆雅温德]在喀麦隆进行的一项研究,证实了科学家怀疑多年的一件事:野生黑猩猩是人类艾滋病大流行的源头。

这项发表在今天(5月26日)的《科学》杂志上的发现,是基于对喀麦隆南部森林中的黑猩猩排泄物的分析。

美国阿拉巴马大学伯明翰分校的Beatrice Hahn领导了这项研究。这组科学家发现了一种叫SIVcpzPtt的病毒存在于黑猩猩的一个亚种(Pan troglodytes troglodytes)中的证据。在此之前,人们只在被捕获的猿体内发现了这种病毒。

在一些被研究的野生黑猩猩种群中,有至多35%的黑猩猩感染了SIVcpzPtt病毒。这种病毒是艾滋病病毒已知最近的亲属,但是还未发现它会导致黑猩猩发病。

通过分析这种新发现的黑猩猩病毒的遗传结构,科学家证实了今天的人类艾滋病流行是在一个单一的传染事件中,由一个黑猩猩传给一个人的,这可能发生在20世纪的早期。

Hahn的研究组说,SIVcpzPtt病毒还曾两次从黑猩猩传播给人类,形成了另外两种罕见的N型和O型艾滋病病毒。

这项研究的参与者之一、英国诺丁汉大学的Paul Sharp说,在喀麦隆只发现了12名感染N型艾滋病病毒感染者。O型感染者也很罕见,主要见于喀麦隆、加蓬和邻近国家。

Hahn指出,人们是从其他人身上传染到艾滋病病毒的,而不是从黑猩猩身上,但是他说,应该避免接触到黑猩猩血液中的SIVcpzPtt病毒

Hahn告诉本网站说:“我们希望最终能知道为什么艾滋病病毒在人类中间的致病性如此之高,而它的黑猩猩病毒祖先在其自然宿主体内却没有致病性。我们希望这能对喀麦隆人和全世界感染了艾滋病病毒的人起到帮助作用。”

这组科学家说他们的研究表明了对于那些濒危的灵长类动物,可以用非侵害性的方法加以研究,这可能有助于研究未来世界其他地方涌现出的其它传染病。

链接到《科学》杂志的论文全文

参考文献:Science Express doi 10.1126/science.1126531 (2006)