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科学传播者“必须促进公众辩论”

[韩国首尔] 公众科技传播网络第九届大会(PCST-9)的一些与会者呼吁,科技传播者应该鼓励公众就科技问题展开辩论,而不仅仅是告诉他们有关科技的具体内容。

这一呼吁是由韩国庆熙大学教授朴喜济在5月17日PCST-9大会的第一天提出的,这次大会持续三天,汇聚了全世界400多位科技传播界的代表。

朴喜济认为,公众就科技问题展开辩论,可以促进科学家与公众之间的力量平衡,特别是在发展中国家。

他指出,过去几十年来,通过召开有关政策的公众听证会、市民顾问委员会以及民意调查等形式向民众教授科技的效果远未让人满意。这位教授告诉本网络记者,科学家们倾向于回避与公众直接互动,因为他们认为公众对科技的理解太有限了,以至于让这样的交流没有价值。但是这一点也是由于科学家经常很难被理解而造成的。

然而,朴喜济表示,如果科学家由于公众的反对而被迫为自己的工作进行辩护,局面就完全不同了,转基因作物研究就是这方面的例子。

朴喜济说,诸如PCST这样的组织可以通过促进科学家与公众之间的辩论来发挥它们的作用,这样公民们就能够影响研究的方向,让这样的研究带给他们最大的利益。

针对朴喜济的呼吁,康乃尔大学教授、PCST 执委会成员Bruce Lewenstein表示,促进公众辩论与传播科技知识这两个目标并不矛盾。

“如果公众要参与一场辩论,他们必须首先知道一些这一领域的基本常识,” Bruce Lewenstein说。