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研究表明转基因棉花减少杀虫剂用量

一项美国研究表明,转基因棉花可以减少杀虫剂的使用,从而减轻集约型农业对环境的影响。这项研究还表明,携带一种杀死棉花主要害虫的细菌毒素的基因的棉花,对于非目标物种无显著影响。这项迄今为止最大规模的研究于5月4日发表在《美国科学院学报》的网站上。

全世界超过一半的转基因棉花种植在美国。在发展中国家中,中国、印度、墨西哥和南非全都大规模种植转基因棉花。

去年,印度的科学家曾警告说印度种植的Bt棉花不能有效地杀死棉铃虫,结果农民需要喷洒更多的杀虫剂(见印度转基因棉花“效果不足”,需要调查)。

这项新的研究比较了传统棉花和两种转基因棉花。其中一种转基因棉花含有一种可以制造Bt毒素的细菌基因。当棉铃虫吃掉棉花的时候,这种毒素可以杀死这种主要的棉花害虫。另一种转基因棉花含有一个额外插入的基因,它使棉花可以抵抗除草剂。这让农民可以控制杂草而不伤害到棉花。

由美国亚利桑那大学Yves Carrière领导的研究组比较了在81块种植不同棉花的大田中,农民使用杀虫剂和除草剂的用量,以及棉花的产量。

在总体上,三种棉花的产量相似,但是种植传统棉花的农民需要使用额外的杀虫剂控制棉铃虫和其他害虫。农民在这三种棉花上使用的除草剂用量大致相同。杀虫剂和除草剂可能伤害施药大田中以及更广泛环境中的非目标物种。

这组科学家说:“我们的发现表明Bt作物可能有助于减少农业集约化对于环境的影响”。但是他们指出,这取决于农民是否需要使用杀虫剂控制Bt毒素不能杀死的害虫。

他们强调说,当农民决定是否使用Bt作物从而减少农业集约化对环境的影响的时候,农民应该考虑到所有的主要作物害虫,以及控制这些害虫的手段。

链接到《美国科学院学报》上的论文全文

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences 103, 7571 (2006)