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古树木揭示巴基斯坦气候变化

[巴基斯坦伊斯兰堡] 科学家们说,古代树木内部保存的氧元素显示了人类活动已经显著增加了巴基斯坦北部的降雪量。今天(4月27日)出版的《自然》杂志上的一篇论文说,在过去的100年中,这个地区降下的雪比过去1000年中任何时段都多。论文指出,工业化的开始和不断增长的温室气体排放是造成这种趋势的原因。

然而,一位资深巴基斯坦地质学家说,这个趋势也可能是因为这个地区与西方工业革命同时开始的大规模的灌溉计划造成的。

瑞士联邦研究所的Kerstin Treydte领导的研究组,研究了树木中两种氧元素的相对含量。他们提取了树干中心的样本,并对树木每年生长形成的年轮进行了采样,从而测定正常的氧元素与比它重的同位素的比率。

他们然后使用当地的降雪记录来寻找有气象记录的年代里降雪量和树木年轮中氧元素同位素的比率之间的关系。这让他们可以估计上溯到1000多年(这个地区最古老的树木年龄)前这个地区的降雪量。

在同期《自然》杂志发表的一篇文章中,美国亚利桑那大学的Michael Evans指出,降雪量增长最多的时段“出现于过去的150年间,这与工业革命以及温室气体的增长基本一致”。

但是巴基斯坦卡拉奇大学环境研究所前所长Nayyar Alam Zaigham说,可能还有另外的解释。他告诉本网站说,降雪量的增长可能是由于这个地区自19世纪30时年代开始兴建的大规模农业灌溉系统。

Zaigham指出,这个灌溉系统的建立恰好也与工业革命同时发生,而在过去的50年中,巴基斯坦强化了灌溉系统的建设。他说:“在过去的50年左右的时间里,我们在巴基斯坦北部建造了——并且还在建造——许多水坝,为农业蓄水。结果,这些地区的农业得到了发展,有了更多的植被,也有了更多的降水量”。

链接到《自然》杂志的论文全文

参考文献:Nature 440, 1179 (2006)

链接到Zaigham在2005年“河流研讨会”上的发言