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研究为人用盘尾丝虫病疫苗带来希望

发表于本月早些时候(4月11日)《美国科学院学报》上的一项研究可能为开发一种对抗盘尾丝虫病的疫苗提供了希望。盘尾丝虫病(onchocerciasis)亦称河盲症,是西部和中部非洲、以及部分拉丁美洲地区流行的一种主要疾病。

科学家研究了一种叫做Onchocerca ochengi的丝虫,这种丝虫是导致人类产生盘尾丝虫病的人盘尾丝虫(Onchocerca volvulus)的近亲。

O. ochengi导致牛的皮肤损伤,它和人盘尾丝虫都是通过一种黑蝇的叮咬而传播的。

英国利物浦大学的Alexander Trees领导了这项研究,他说,注射了经过修饰和减毒的O. ochengi幼虫的牛,产生了非常强的免疫。两年后,经过接种的牛在自然环境中体内携带的寄生虫数量比未接种的牛少。

这项发现表明,用类似的手段或许可能开发出人用盘尾丝虫病疫苗,不过科学家指出这还需要进行更多的研究。

目前治疗盘尾丝虫病的手段是使用一种叫做伊维菌素(ivermectin)的药物,它杀死幼虫,但是对成虫无效。而成虫可以生存10年以上。

印度的一个参与公共卫生问题的非政府组织“社会药理学学会”(Society for Social Pharmacology)的秘书Swapan Jana 说:“为了控制盘尾丝虫病,疫苗是至关重要的,因为伊维菌素缺乏彻底治愈盘尾丝虫病的药效。”而且,一些证据已经表明在非洲一些地区已经出现了对伊维菌素的抗性。

根据世界卫生组织的数据,盘尾丝虫病已经导致了50万人失明。这种疾病见于巴西、哥伦比亚、厄瓜多尔、危地马拉、墨西哥、委内瑞拉、也门和非洲的30个国家。

链接到《美国科学院学报》杂志的论文摘要

参考文献: Proceedings of the National Academy of Sciences 103, 5971 (2006)