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植树“将不会抵消气候变化的效应”

本周发表的两项研究表明,通过植树造林吸收大气中的二氧化碳、从而减缓气候变化的努力可能是徒劳的。

此前人们曾认为二氧化碳浓度的升高可能会促进植物的生长,同时也提高了植物吸收二氧化碳的量。但是两个美国的研究组说这是一个虚幻的希望。这两个研究组分别由加州大学戴维斯分校的Johan Six和明尼苏达大学的Peter Reich领导。他们说,不论有多少额外的二氧化碳可供植物吸收,氮气的不足将限制植物生长。

氮的含量对于植物生长至关重要,但是它并没有像二氧化碳含量那样快速增长。科学家说,这意味着植物生长速度存在一个限度,因此植物所能吸收的二氧化碳数量也存在一个限度。

Reich的研究组对于植物对不同浓度的氮做出如何的反应,进行了迄今为止时间最长的研究。通过6年的观察,他们发现可供植物吸收的氮的数量会逐渐限制植物的生长。在土壤中加入氮可以让这个趋势逆转。

而Six和他的同事使用了80项此前进行的研究的数据,探索氮浓度如何影响碳贮存在土壤中的方式。

植物从大气中吸收的二氧化碳最终进入了植物所在的土壤中,例如,当死亡的树叶和枝条掉落到地面并腐烂的时候,二氧化碳也就进入了土壤中。

Six的研究组认为,只有当输入氮的速率“超过典型的向大气输入氮的速率”的情况下,大气中高浓度的二氧化碳才能导致土壤中碳的积累。Six告诉本网站说,因为他的研究使用了一系列生态系统的数据,研究的结果反映的是一般性的趋势。

这些科学家还发现,即便氮不是起限制作用的因素,其他短缺的营养物质也会产生相似的限制效应。

Six说,这件事的底线是:我们“不能依赖大自然去清除”工业二氧化碳排放。

链接到《自然》杂志的论文全文(Reich等人)

参考文献: Nature 440, 922 (2006)

链接到《美国科学院学报》杂志的论文全文(Six等人)

参考文献: Proceedings of the National Academy of Sciences doi:10.1073/pnas.0509038103 (2006)