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酵母“工厂”可以生产出关键的抗疟疾药物

本周发表在《自然》杂志上的一项研究表明,转基因酵母可能有助于克服最有效的抗疟疾药物的全球短缺问题。

这种药物的主要成分青蒿素提炼自一种叫做青蒿(亦称黄花蒿Artemisia annua)的植物中,但是提取青蒿素是昂贵且费时的。

世界卫生组织推荐使用基于青蒿素的药物治疗疟疾,但是每年全世界有3到5亿人感染疟疾,这使得青蒿素的供应无法满足需求。

如今,科学家制造出了酵母“工厂”,可以制造出青蒿素的化学前体,它的生产速度比从植物中提取要快将近100倍。

由美国加州大学伯克利分校的Jay Keasling领导的研究组,调整了这种酵母的基因,然后加入了两个来自青蒿的基因,从而制造出了这种酵母“工厂”。这组科学家说:从这种转基因酵母中提取青蒿素,只需要一个“简单而廉价的提纯过程”。

他们说,他们的方法比用植物制造青蒿素的方法更可靠,因为它不会受诸如气候等因素的影响。并且它更加廉价,制造出的青蒿素比从青蒿中提取的更纯。然而,他们补充说,还需要进行更多的工作,优化青蒿素的产量。

澳大利亚La Trobe大学的生化教授Leann Tilley说,这项研究“非常重要,并且令人激动”。但是她补充说,关键问题是尽可能降低提取和生产青蒿素的过程的费用,让需要青蒿素的人能够买得起。

用青蒿素治疗一个疗程需要2.4美元,但是在非洲大多数地区,卫生保健领域的公共投资不超过每人每年6美元。

链接到《自然》杂志的论文全文

本周发表在《自然》杂志上的一项研究表明,转基因酵母可能有助于克服最有效的抗疟疾药物的全球短缺问题。

这种药物的主要成分青蒿素提炼自一种叫做青蒿(亦称黄花蒿Artemisia annua)的植物中,但是提取青蒿素是昂贵且费时的。

世界卫生组织推荐使用基于青蒿素的药物治疗疟疾,但是每年全世界有3到5亿人感染疟疾,这使得青蒿素的供应无法满足需求。

如今,科学家制造出了酵母“工厂”,可以制造出青蒿素的化学前体,它的生产速度比从植物中提取要快将近100倍。

由美国加州大学伯克利分校的Jay Keasling领导的研究组,调整了这种酵母的基因,然后加入了两个来自青蒿的基因,从而制造出了这种酵母“工厂”。这组科学家说:从这种转基因酵母中提取青蒿素,只需要一个“简单而廉价的提纯过程”。

他们说,他们的方法比用植物制造青蒿素的方法更可靠,因为它不会受诸如气候等因素的影响。并且它更加廉价,制造出的青蒿素比从青蒿中提取的更纯。然而,他们补充说,还需要进行更多的工作,优化青蒿素的产量。

澳大利亚La Trobe大学的生化教授Leann Tilley说,这项研究“非常重要,并且令人激动”。但是她补充说,关键问题是尽可能降低提取和生产青蒿素的过程的费用,让需要青蒿素的人能够买得起。

用青蒿素治疗一个疗程需要2.4美元,但是在非洲大多数地区,卫生保健领域的公共投资不超过每人每年6美元。

链接到《自然》杂志的论文全文

参考文献:Nature 440, 940 (2006)