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发生遗传突变的猪链球菌导致38名中国人死亡

[北京] 猪链球菌通常很少感染人,但是这种细菌去年在中国导致了38人死亡,科学家队这次暴发的首次研究表明,这种细菌很可能变异成了一种更加致命的形式。

中国科学家今天(4月11日)在《公共科学图书馆·医学》杂志上发表了他们的研究。该论文的第一作者、南京军区军事医学研究所的唐家琪说:“这一发现表明,这种细菌具有潜在的大流行的可能性。”

猪链球菌(Streptococcus suis)在世界范围的猪身上都有发现,但是只会导致仔猪发病。它偶尔会传染给与猪有紧密接触的农业生产人员。

但是去年,中国四川省有200多人感染了这种疾病,其中将近20%的人死亡。尽管现在没有证据表明这种细菌在人类之间传播,但是这次暴发的一些特征还是引起了研究人员的担忧。

自从1968年首次报告人类感染链球菌病例以来,到去年为止,全世界只有200例相关报道,其中只有不到10%的人死于感染。过去,被感染的人通常都会患上脑膜炎或者败血症,但是去年在四川,大多数被感染的人具有链球菌中毒性休克综合征 (STSS) 的症状,这通常是由一种不同的链球菌菌株感染引起的。这种情况与1998年在中国江苏省暴发的一次疫情类似,那一次,25个报告病例中,有14个人死亡。

唐家琪表示,大多数链球菌感染都很容易用抗生素对付,但是链球菌中毒性休克综合征则很难治疗。他的研究组对从两次中国疫情中分离出来的菌株进行了基因测序,并把它们与其它有害的链球菌菌株进行了比较。结果,科学家们发现,两次中国疫情的菌株都拥有某些在其他菌株中没有发现的的基因。

唐家琪表示,“目前还没有证据表明这种遗传差异性与这种在中国发现的链球菌的高致死率有直接联系,但是这种可能性很大。”

在同期《公共科学图书馆·医学》杂志发表的评论文章中,伦敦帝国理工学院的Shiranee Sriskandan和Joshua Slater说,导致人类感染和死亡的新的动物疫源疾病的出现,是与世界各国都有关系的。他们说,国际社会应该协作来鉴别在世界不同地区流行菌株的差异性。

链接到《公共科学图书馆·医学》的论文全文

参考文献:PLoS Medicine 309, 1088 (2005)

链接到《公共科学图书馆·医学》Sriskandan 和Slater发表的评论