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氮排放威胁生物多样性 "热点地区"

科学家警告说,来自发展中国家的正在增长的氮排放将很快威胁到地球上一些最具生物多样性地区的植物。

由谢菲尔德大学的Gareth Phoenix领导的一个研究组发现,在20世纪90年代中期,地球上的34个生物多样性“热点地区”的平均氮沉积量比全球平均数字高50%以上。他们说,这个数字到2050年可能增加一倍以上,那时候34个热点地区中的17个的氮含量将超过欧洲国家为保护敏感生态系统而设定的临界水平。

这组科学家说,其结果是许多热点地区将很快面临被高浓度的氮破坏的危险。他们说,对于某些区域,这种情况可能已经成真了。

汽车和工业生产过程把含氮气体排放到了大气层中。其中一些氮元素随后借助降雨回到了地球上,它会改变土壤的氮含量,从而危害植物。

这组科学家指出,人口的快速增长和工业化意味着发展中国家正在成为主要的氮排放国。另一方面,工业化国家的氮排放量正在稳定下来,而氮沉积在一些地区甚至正在下降。这表明发展中国家对生物多样性热点地区所遭受的破坏负有责任。

一些氮沉积增幅最大的热点地区包括巴西的大西洋雨林、中国西南部的温带雨林、东南亚的大部分地区,斯里兰卡和印度南部的西高止山脉。

Phoenix的研究组号召对发展中国家的氮沉积进行更多的研究。他们指出,目前缺乏非洲以及亚洲许多地区的数据。

地球的34个生物多样性热点地区仅覆盖了陆地面积的2%,然而这些地区是地球上的半数物种的家园。大部分热点地区位于发展中国家的热带和亚热带地区。

链接到Global Change Biology杂志的论文摘要

参考文献:Global Change Biology 12, 470 (2006)