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科学家们警告,人们忽视了来自猫的禽流感风险

权威的流感研究者警告说,猫在传播H5N1禽流感病毒方面可能发挥了以前大家没有认识到的作用。他们批评国际机构忽略了这部分难题。

荷兰埃拉斯莫医学中心的Thijs Kuiken, Albert Osterhaus及其同事,以及联合国粮农组织的Peter Roeder于4月6日在《自然》杂志上发表了一篇文章,推荐减少猫向人类传播H5N1禽流感病毒机率的各种办法。

家猫和野猫曾经被人们认为对甲型流感病毒引起的疾病具有抗性,而H5N1病毒是甲型流感病毒的一个亚种。但是从2004年开始,人们发现猫越来越多地感染H5N1病毒并患上了病。(参见:禽流感:鸟类、猪,现在轮到了猫

最近的报告表明,在诸如印度尼西亚和泰国等国家,H5N1通常会感染家猫,而在这些国家,这种病毒已经在禽类身上站稳了脚跟。

但是科学家们指出,在德国,当猫死于H5N1病毒时,这种病毒刚出现在该国的野鸟身上。他们说,不同寻常的猫类死亡可以被看作是H5N1病毒已经进展到新的领域的警钟。这些科学家补充说,他们自己的实验室表明,猫可以在食用被感染的禽类,或者与其它被感染的猫密切接触后,感染上H5N1病毒。

这些科学家承认,“目前我们掌握的知识还存在很大欠缺,”但是他们得出结论说,“在控制H5N1病毒扩散的官方指南中,应该考虑猫的潜在作用。”他们据此批评政府间机构发布了忽视这种潜在作用的警示声明(参见世卫组织和粮农组织发布对猫和禽流感的建议)。

二月份,世卫组织声明说,“现在没有证据表明家猫在H5N1病毒传播周期中发挥了作用。”上个月,世界动物卫生组织也表示,H5N1病毒感染猫的事件“没有改变这种疾病的流行病学结论。”

这些科学家说,让家猫待在家里,有助于控制H5N1病毒的扩散。但是他们承认,在发展中国家,这很难实行。他们还补充说,其它家养或野生的食肉类动物,如狗和狐狸,可能对H5N1病毒具有很大易感性,因此需要相应地对它们进行监督。

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