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治疗耐药性结核病可能导致恶性循环

治疗耐药性结核病的主要手段如果使用不当的话,可能会使更多的耐药性结核杆菌出现。科学家发现了导致这一悖论的遗传原因。英国伦敦大学学院医学院的Denise O'Sullivan在4月5日举行的英国普通微生物学学会的会议上报告这些发现。

喹诺酮类抗生素常用于杀死对传统药物有耐药性的结核分枝杆菌。这类抗生素通过切断细菌DNA的方式杀死细菌。但是低剂量的喹诺酮类抗生素不会杀灭结核杆菌,反而可以增加这种细菌DNA的突变率达120倍,这就增加了它进化成对喹诺酮类抗生素具有完全耐药性(无论剂量大小)的可能性。

为了找出导致结核杆菌突变率显著上升的原因,O'Sullivan研究了喹诺酮类抗生素如何影响这种细菌的基因。她发现,当结核杆菌在低剂量的环丙沙星(Ciprofloxacin,一种喹诺酮类抗生素)环境下生存时,它们激活了一个叫做SOS修复的DNA修复系统。然而,这一系统修复DNA的同时也常常导致突变。

指导O'Sullivan研究的Stephen Gillespie说,如果在结核病病人体内也发生这种情况,它可能会导致对喹诺酮类抗生素和其他抗结核药物具有耐药性的结核杆菌出现。

医生让结核病病人服用喹诺酮类抗生素,是因为他们携带的结核杆菌菌株对传统药物具有耐药性。但是Gillespie指出,这常常是因为病人没有完成他们的传统药物治疗疗程。

这组科学家说,这些发现强调了结核病人坚持按处方服药的重要性——这在发展中国家是一个挑战,因为发展中国家的贫困以及不良的卫生基础设施导致了病人常常在完成疗程之前停止服药。