Bringing science and development together through news and analysis

专利研究表明防控“被忽视的疾病”需要增加研发

世界卫生组织今天(4月3日)完成了一项为期2年的调查。这项调查的目的是研究专利权如何影响针对发展中国家的卫生产品的研究工作。调查的最终报告指出了促进这类研究所需的步骤。

瑞士前总统Ruth Dreifuss主持了这个调查委员会,他说这份报告是“如何确保发展中国家的穷人持续获得今天、特别是在未来所需的药物、疫苗和疾病诊断”的一份“路线图”。

世界卫生组织于2004年建立了这个委员会,分析对知识产权的保护会如何影响到防控发展中国家“被忽视的疾病”的工作。(见世界卫生组织建立知识产权委员会

这份报告敦促发展中国家在国际专利协定的基础上全面探索可能的方案。一个方案是,通过使用发展中国家的药物专利强制许可权,确保以可以负担的价格得到基本药物。(见仿制药是解决之道吗?

报告也敦促世界卫生组织建立一个全球行动计划,“确保增加并可持续地投入资金”,研发针对被忽视疾病的产品,并让需要这些产品的人能够承受产品的价格。然而,这个委员会并没有建议对整个国际专利系统进行任何显著的改变,而是强调了在各个国家层面上采取行动的必要性和可能性。

特别地,委员会没有批评世界贸易组织的有争议的《与贸易有关的知识产权协议》(TRIPS)。遵守TRIPS协议是世界贸易组织成员的一项主要的资格要求。这份报告把焦点投向了相对温和的改革,例如限制可以用于研发其他产品的核心“上游”技术的专利申请。

报告建议世界卫生组织和世界知识产权组织应该做更多的工作来促进这类改革,“特别是着眼于处理那些主要影响发展中国家的疾病”。

这个委员会的结论将于本月晚些时候提交给世界卫生组织的执委会,并提交给5月召开的世界卫生大会。它反映了委员会10位成员的多样化的背景,以及他们达成一致意见所做的努力。

委员会的成员包括那些对国际专利体系尖锐批评、热切希望看到显著变化的人士,也有制药业的代表。后者通常希望专利系统保持现状。

例如,在报告附件的一个表达保留意见的评论中,两位委员——阿根廷的Carlos Correa和泰国的Pakdee Pothisiri——认为专利和用来防控被忽视疾病的产品“没有关系”,因为专利会同时提高价格和抬高创新的门槛。他们还批评了报告把重心放在了对卫生服务体系的整体有效性进行评估的需求上,他们说这导致委员会偏离了中心任务。

另一方面,英国制药业协会的前主席Trevor Jones认为,专利不是造成许多发展中国家缺少医药的原因。Jones 在他的保留意见书中写道:“需要改进发展中国家专利机构的能力和执法程序,但是批准专利的原则、以及《与贸易有关的知识产权协议》不需要进行改革”。

链接到报告全文