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科学家发现砷中毒的遗传基础

根据发表在最新一期《国际癌症杂志》(International Journal of Cancer)上的一项研究,人的基因可能有助于决定在接触砷之后中毒的可能性的大小。由印度化学生物学研究所的Ashok Giri领导的这项研究,是首次把特定基因和人类对砷中毒的易感性联系起来。砷中毒是南亚部分地区的一个主要公共卫生问题。

Giri的研究组研究了印度西孟加拉邦的400多人,这个地区饮用水中的砷含量是世界卫生组织的安全标准上限的5到80倍。他们发现,那些缺少一种叫做GSTM1基因的人们不太容易出现皮肤损伤,而皮肤损伤是砷中毒的最常见症状。

Giri说,科学家已知GSTM1在分解香烟的有毒化合物的过程中发挥了作用。但是拥有这种基因的人们(因为砷中毒而)产生皮肤损伤的风险反而显著增高。

此前的研究表明,完全失去GSTM1基因可以防止人产生从慢性胰腺炎到肺癌等一系列疾病。

Giri指出,除了GSTM1基因,其它基因也可能影响人们对于砷的易感性。

美国加州大学伯克利分校公共卫生学院负责砷研究的Allan Smith说,尽管这项研究表明人们有一天可以测试他们对于砷的易感性,但是减少人们接触到这种有毒物质才是更重要的。他说:“一些人对砷中毒的遗传易感性可能高于其他人,但是应该减少所有人对砷的接触。”

在印度及其相邻的孟加拉国,超过1亿人面临着砷中毒的风险。在西孟加拉邦,超过30万人出现了接触砷之后的中毒症状,这包括从皮肤损伤到皮肤和内脏的癌症。

链接到《国际癌症杂志》的论文摘要

参考文献: International Journal of Cancer 118, 2470 (2006)