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科学家发现H5N1病毒尚不能在人与人之间传播的原因

科学家发现了迄今为止H5N1病毒无法高效地感染人类并在人与人之间传播的原因。在今天(3月23日)发表于《自然》和《科学》杂志的论文中,科学家说这种病毒可能在物理上无法到达人类肺部深处容易被病毒感染的细胞。

尽管H5N1病毒可以很容易地在大群禽类中传播,自从2003年以来只有不到200人被感染,其中一半感染者死亡。如果它突变出容易在人与人之间传播的能力,这种病毒可能会引发灾难性的人类流感大流行。

如果要发生大流行,病毒需要能够附着在人类细胞上,感染细胞并在其中复制。在病毒复制之后,咳嗽和喷嚏会把病毒传给其他人。

但是本周的这些发现表明,这种病毒很难附着在上呼吸道的细胞上。荷兰Erasmus医学中心的Thijs Kuiken说,此外,呼吸道的粘液可能会粘住病毒,然后在病毒复制之前把它排出体外。

尽管H5N1病毒不能进入靠近口鼻的细胞,Kuiken的研究组和美国威斯康星大学麦迪逊分校的Yoshihiro Kawaoka领导的研究组都发现,H5N1病毒可以与人类肺部深处的细胞结合——如果病毒能到达那么深的地方。这与死于H5N1禽流感病毒患者的尸体解剖结果相符,他们受损最严重的部位是肺组织的深层。

Kuiken的研究组还发现,尽管H5N1病毒也会附着于猫和雪貂的肺部深处,但是对于小鼠,病毒倾向于附着在其呼吸道的上部。他们说,这表明猫和雪貂是比小鼠更好的研究对象,用于研究H5N1病毒如何感染人类并导致发病。

链接到Kuiken等人在《科学》杂志上的论文全文

参考文献:Science doi: 10.11126/science.1125548

链接到Kawaoka等人在《自然》杂志上的论文全文

参考文献:Nature 440, 435 (2006)