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消灭脊髓灰质炎“需要药物,不仅仅是疫苗”

科学家们说,随着旨在消灭脊髓灰质炎的免疫接种计划接近其目标,为了确保这种疾病不会在免疫接种计划结束之后再次出现,开发新药将是至关重要的。在美国科学院国家研究理事会上周(3月10日)出版的一份报告中,科学家警告说,停止脊灰疫苗的接种可能是复杂而有风险的一个问题。

口服脊灰疫苗含有减毒活病毒,它可以保护人们不被脊髓灰质炎感染,并可以从一个人传播到另一个人,从而让人群中的更多人得到免疫。尽管这会增强免疫接种计划的效果,减毒活疫苗也意味着病毒可能会突变并重新获得致病的能力,一个未经过免疫接种人群可能对其没有免疫力。

这份报告认为,如果口服脊灰疫苗被淘汰,那么“研发另一种控制脊髓灰质炎暴发的手段将是非常有用的,或许可以说是至关重要的。”报告建议,药物和灭活脊灰疫苗可以联合使用。

世界卫生组织脊髓灰质炎根除计划的全球协调员Bruce Aylward说,这份报告的一个最重要的发现是,它提出了几个供可能的脊灰药物攻击的新靶标。

这个委员会建议储备至少一种(最好储备两种)药物和一种疫苗,这样将来的任何脊髓灰质炎的暴发都可以被控制住。然而,他们承认,为药物研发取得资助将会很困难。

英国布里斯托大学儿童健康组的负责人Adam Finn说,鼓励公众或者私人投资研发新的脊髓灰质炎药物将是一个“不寻常的挑战”。

世界卫生组织的脊髓灰质炎根除计划开始于1988年。当时这种疾病每年造成125个国家的35万人瘫痪。到了2003年,全世界只有6个国家有784个病例。

世界卫生组织计划在脊髓灰质炎的最后一个人传人的病例出现之后3年停止使用口服脊灰疫苗。

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