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抗艾滋病“鸡尾酒疗法”在发展中国家“效果不佳”

一项发表在今天(3月10日)的《柳叶刀》杂志上的研究认为,使用“鸡尾酒疗法”治疗艾滋病是发达国家的标准做法,但是它在发展中国家的效果不佳。

这项研究发现,如果艾滋病患者居住在较贫穷的国家,他们就更容易在接受鸡尾酒疗法(即HAART,高效抗逆转录病毒疗法)的最初几个月内死亡。论文的作者们说,这部分是由于在这些国家的患者很晚才被诊断出感染了艾滋病,但是原因也在于药价昂贵,这意味着他们不能一直按照要求服药。他们说,免费供应药物将减少死亡人数。

“鸡尾酒疗法”将三种或更多种药物联合使用,这些药物以不同的方式攻击艾滋病病毒。

近来,国际社会正在扩大“鸡尾酒疗法”在全世界应用的范围。根据世界卫生组织的数据,在2003年到2005年间,接受“鸡尾酒疗法”治疗的患者数量增加了一倍,达到了1百万人。

然而,尽管“鸡尾酒疗法”是发达国家标准的艾滋病治疗方案,它的费用超过了发展中国家患者的承受能力。全世界90%的艾滋病感染者/患者生活在发展中国家。

由瑞士伯尔尼大学的Matthias Egger领导的这个研究组,把非洲、亚洲和南美洲的18个“鸡尾酒疗法”治疗网与欧洲、北美的12个类似网络作了比较。结果他们发现,低收入国家的患者比发达国家患者的免疫系统更弱,而在他们开始接受治疗的时候,他们已经有了更多的晚期病症。

这组科学家说,这项发现突出表明了诊断出艾滋病感染者以及检测他们是否适用于“鸡尾酒疗法”的必要性。他们补充说,如果中断药物供应,或者患者用于购买药物的钱用光,那么(鸡尾酒)疗法的效果就会下降,因此药物应该免费供应。

英国帝国理工学院的Rebecca Baggaley说,这项研究“是至关重要的一环”。她说:“此前关于小规模试验性(鸡尾酒疗法)计划的报告倾向于认为这些计划的效果和发达国家一样好。但是这些计划代表的是最高标准的治疗,而在大规模的治疗方案中,大多数病人永远也享受不到这样的治疗。”

Baggaley说,免费供应HAART药物是至关重要的,但是她也指出,也应该免费供应治疗其他疾病的药物,例如抗结核药物,这样发展中国家的艾滋病感染者/患者也会从中受益。

链接到《柳叶刀》杂志论文的全文*

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参考文献:The Lancet 367, 817 (2006)