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维生素D缺乏症与结核病有关联

一项研究发现了人体缺乏维生素D如何能够增加人体对于结核病的易感性,这有助于解释为什么非洲和其它发展中国家的人群特别容易患上这种疾病。这项发现发表在了昨天(2月23日)的《科学》杂志上,它表明补充维生素D可能有助于对抗这种疾病。结核病每年会导致200万人死亡,其中大部分是发展中国家的患者。

这项研究表明,人体对结核病产生有效的免疫应答的关键,取决于维生素D转化成一种白细胞用来杀死入侵细菌的激素。尽管诸如奶类和三文鱼含有这种维生素,更多的维生素D是皮肤在阳光照射下产生的。然而,肤色越深,皮肤制造维生素D的能力就越弱。

由美国加州大学洛杉矶分校的Robert Modlin领导的这个研究组发现,非洲裔美国人血液中有活性的维生素D的浓度小于美国白人。

论文的共同作者、洛杉矶Cedars-Sinai 医学中心的John Adams告诉本网络记者说,对于维生素D缺乏症的流行情况还没有进行过大规模的研究。然而,较小规模的研究表明,这种缺乏症在非洲、中东和南亚的贫穷人群中的分布很普遍。Adams说:“在突尼斯进行的一项研究发现,在所研究的人群中,将近一半人的维生素D水平远远低于维生素D缺乏症的上限。科学家在印度次大陆也发现了类似的结果。”他补充说:“维生素D水平更低的人就更容易因结核病而死。简单地通过补充维生素D的手段,把他们体内的维生素D水平恢复到正常值,这一问题就可以得到矫正。”

但是南非开普敦大学的结核病专家Robert Wilkinson说,还需要进行更多的研究,包括人体实验,我们才能确定大规模补充维生素对于结核病会产生什么效果。

链接到《科学》杂志的论文全文