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扑灭流感暴发“只能推迟流感大流行的到来”

科学家们说,仅靠在源头扑灭一场流感暴发可能不足以避免一场全球流感大流行的到来,因为H5N1型禽流感病毒如今分布得如此之广,以至于能够引发流感大流行的毒株可能会不止一次地出现。他们说,计划的重点不应放在扑灭流感爆发,而首先应该放在减少会导致大流行的病毒的出现几率上。

在一篇发表在昨天(2月20日)出版的《公共科学图书馆·医学》杂志上的论文中,哈佛大学公共卫生学院的Marc Lipsitch和他的同事说,扑灭流感暴发至多只能推迟流感全面大流行的到来。

专家们相信,如果H5N1型禽流感病毒通过突变或者与人流感病毒交换基因的方式,获得了在人与人之间传播的能力,那么流感大流行毒株就可能出现。

Lipsitch的研究组说,如果这种情况能发生一次,它就很可能“在第二天或者下周在(前次暴发地点的)附近或者另一个国家”再度发生。Lipsitch解释说,如果最初的大流行病毒暴发被扑灭了,大多数人就不会接触到这种病毒,因此如果第二种大流行病毒出现,人们就不会具有针对这种病毒的保护性免疫。

这些科学家说,在源头扑灭一种大流行病毒可能会为人们应对未来的流感暴发争取一些时间,但是能争取到的时间不会太多。因此工作的重点首先应该放在阻止大流行性流感病毒的出现上。

Lipsitch承认,那些(扑灭流感的)严厉措施——例如改变养鸡或处理病鸡的方式——既造成了经济损失,也破坏了人们的生活。因此只有在大流行病毒出现之后,人们才可能接受这些措施。

去年,包括英国帝国理工学院的Neil Ferguson在内的一些科学家说,如果能及早发现流感暴发并迅速分发抗流感药物的话,流感大流行有可能被阻止。(见 流感大流行“可以避免,前提是——”

Ferguson相信,Lipsitch的研究组的结论是建立在一个常见的误解的基础上的,即随着H5N1型病毒在亚洲出现,如今流感大流行比过去更容易发生。他认为,尽管流感大流行最终是不可避免的,还没有证据表明它会在未来几年中出现,也没有证据表明引发流感大流行的将是H5N1型病毒。

Ferguson告诉本网络记者说,如果今年或者明年不会发生流感大流行,那么在未来短时间内发生的可能性也很小。“换句话说,假如今年我们成功地扑灭了一场流感大流行,那么我们很可能为下次流感大流行发生争取了至少10年的时间。”

Ferguson相信,扑灭流感暴发是至关重要的,特别是对于非洲和南亚地区。这些地区很难获得合适的疫苗。 “这是唯一能保护他们的策略,即便是暂时性的,”他说,Lipsitch的研究组的这篇论文可能会把人们从这个目标转移开。

然而Lipsitch告诉本网络记者说,他感到最近流感大流行的风险增加了,主要是因为亚洲越来越多的人有能力养鸡供食用。他认为,这意味着人和禽类的接触增加,从而空前地提高了禽流感病毒感染人类以及与人流感病毒交换基因的风险。

链接到《公共科学图书馆·医学》杂志论文的全文

参考文献: PLoS Medicine doi: 10/1371/journal.pmed.0030135.sd001 (2006)