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结核病防控“需要区域性的疫苗”

科学家说,导致结核病的细菌在世界不同地方的遗传结构是如此不同,因此防控结核病可能需要为不同地区研制不同的疫苗。在发表于昨天(2月13日)的《美国科学院学报》上的一篇论文中,科学家说结核杆菌已经进化出了6个不同的世系。

每一个世系在世界不同的人群中各自在数量上占优势,这让科学家把它们归类为东非-印度、东亚、欧美、印度-大洋洲和两个西非世系。美国斯坦福大学医学中心的Sebastien Gagneux 是论文的主要作者,他说:“这个研究表明结核病不仅仅是结核病:人们应该根据菌株的不同,为世界各地研发不同的疫苗。”

结核病每年导致2百万人死亡。全世界人口的1/3、也就是大约20亿人携带结核杆菌。但是其中只有10%的人其体内的结核杆菌是活跃的。

目前的结核病疫苗在不同地方的效果不同。科学家原来认为这可能是因为环境因素或者制造疫苗所用的菌株不同。但是Gagneux的研究表明结核杆菌遗传结构的差异可能才是原因。

这些科学家分析了来自80个国家的875份结核杆菌样本的基因。他们的发现表明在历史上不同的结核杆菌菌株适应了特定的人群。

美国匹兹堡大学医学院的Joanne Flynn说,这个研究很重要,因为不同的菌株的致病机制可能有微小的不同,“而某种致病机制可能对这种菌株最有可能遇到的人群特别有效。”

Flynn告诉本网络记者说:“对某一菌株有效的疫苗可能对另一菌株不那么有效。”她还补充说,理解不同菌株之间的差异有助于解释为什么一些菌株比另一些更危险,并且有助于找到可能的疫苗或者药物的靶标。

链接到《美国科学院学报》论文全文

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences 103, 2869 (2006)