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单一疫苗“不足以”控制禽流感

科学家说,一种单一的禽流感疫苗可能不足以控制由H5N1毒株引发的人类流感大流行,因为这种病毒正在进化成在遗传结构上截然不同的类型。他们的这项发现发表在了本周的《美国科学院学报》上。他们还发现了候鸟远距离散播禽流感病毒的新证据。然而,论文说亚洲发生的禽流感疫情是由运输感染禽流感的家禽造成的。

美国圣犹大儿童研究医院的Robert Webster领导的这个研究组,在分析了来自亚洲不同地区的H5N1毒株之后,认为这一病毒至少在10年前起源于华南,此后进化成了不同的地区型。

他们补充说,这意味着单一疫苗不足以控制所有正在出现的病毒类型,而未来的疫苗必须能够对付这种持续进化的病毒。

这些科学家证明了H5N1毒株并非总是导致受感染的鸟类死亡,感染病毒的鸭可能把病毒带到很远的地方,因为它们可以持续散播这种病毒达7天之久。

去年,中国中北部的青海湖爆发了一场H5N1禽流感,科学家把这一疫情和将近2000公里外中国东南部此前发生的禽流感疫情联系在了一起(见 中国:候鸟为禽流感打开了飞行途经)。

这项最新的研究证实了这种关联。研究认为迁徙的鸭在中国东南部的鄱阳湖过冬的时候被家禽传染了禽流感病毒,随后它们把病毒带到了青海。

这项研究也表明禽流感病毒在华南仍然存在,消除这一病毒源有助于防止大流行的出现。禽流感病毒已经数次从这里传到了邻国和其他非邻国。

Webster的研究组认为当地感染禽流感的家禽的移动,正在让病毒在每一个地区传播——如果说候鸟有什么责任的话,那么它们所做的则是将不同的病毒序列不断地反复带到各地,从而让各地区不太可能拥有在遗传结构上截然不同的禽流感病毒。

链接到《美国科学院学报》的论文摘要(链接将于本周晚些时候生效)

参考文献: Proceedings of the National Academy of Sciences doi 10.1073/pnas.0511120103 (2006)