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观测天气可以预测疟疾疫情

[内罗毕] 科学家们表示,使用气候模型的一种特别组合,他们能够提前至多五个月预测疟疾疫情。这项研究发表于2月1日的《自然》杂志。

在论文中,位于英国的欧洲中期天气预报中心(European Centre for Medium-Range Weather Forecasts)的Tim Palmer及其同事认为,这种预测手段能够被用来战略性地把杀虫剂和药物调往有爆发疫情危险的地区。

这一研究基于博茨瓦纳国家疟疾控制局开发的一种早期预警系统。这一系统利用降雨、健康监测和人口对疟疾的易感程度,来探测疟疾疫情在这种疾病季节性流行模式中的不寻常的变化。通过组合利用气候模型,Palmer的研究组消除了该系统中存在的不确定性。为了证明这种新方法,科学家们回溯性地预测了1982年到2002年期间博茨瓦纳的疟疾疫情。Palme表示,这一方法显示了“非常高的预测水平”。

研究组发现,博茨瓦纳疫情危机正好在一个大雨季之后上升,气温和降雨导致了蚊子和寄生虫数量的大增。

世界卫生组织全球疟疾项目的Charles Delacollette认为,这一研究显示了明智地运用气候信息是减少这种灾难性疾病影响的一个重要因素。

不过,Palmer指出,该研究组的方法只能适用于疟疾疫情与气候相关的地方,而不适用于那些长年受疟疾威胁的地区。

尽管流行性疟疾只占全球疟疾病例的一小部分,它在地区层面上有很重大的影响,会导致疟疾发病和死亡数量的显著上升。

在博茨瓦纳率先建立预警系统之后,撒哈拉以南的其他非洲国家目前也在开发早期预警系统。Palmer说:“我的同事们正在为津巴布韦、南非和斯威士兰开发我们的方法。目前也在为了肯尼亚更加复杂的情况进行一些研究,不过结果还不太理想。”

肯尼亚卫生部疟疾控制项目负责人Sam Ocholla说,目前他们正在试用的一种系统能够在疟疾疫情爆发后两周内探测到疫情,但是不能进行精确的预测。

他对本网络记者表示,“我们还不能找到一种100%有效的模型。”

Palmer解释说,“这是因为在肯尼亚,气候与疟疾发生之间的联系比在博茨瓦纳更加复杂。在肯尼亚,季节性温度变化和季节性降雨都很重要,而在博茨瓦纳,季节性降雨是单独的最重要变量,温度的影响微乎其微。

链接到《自然》杂志论文全文

参考文献:Nature 439, 576 (2006)