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基因研究可能发现了禽流感的致命武器

科学家发现了禽流感病毒的一个蛋白质有可能解释为什么H5N1病毒为何对人类如此致命,而且这个研究提供的数据还让公开的禽流感基因数据库的数据量增长了一倍。

在一篇发表在今天(1月26日)的《科学》杂志网站上的论文中,科学家说禽流感病毒的一个叫做NS1的蛋白质可能在破坏被感染细胞的过程中扮演了一个关键的角色。不同的流感病毒的NS1蛋白结构各不相同。科学家认为禽流感的NS1蛋白能够用一种与人类流感病毒不同的方式破坏人类细胞。

美国圣犹大儿童研究医院的Clayton Naeve领导的这个研究组研究了30年来收集的336个禽流感病毒样本,包括从1997年H5N1病毒爆发以来的样本。这个研究组分析了2196个新基因,并对196个不同的禽流感病毒进行了测序。总而言之,他们让禽流感病毒的遗传数据增加了一倍。

英国玛丽皇后医学院的病毒学教授John Oxford说新的发现可能会引起“震慑”。他告诉本网络记者说:“这是一篇很好的论文,它首次把这些遗传序列公开了。他们让每个人都注意到了NS1蛋白,并且证明了这些病毒正在猛烈地交换基因。”

一些专家担心这样的基因交换可能产生新的禽流感病毒,这种新病毒可能更易于在人与人之间传播,并引发可能导致数百万人死亡的流感大流行。

Naeve的研究组把这些遗传数据存入了由美国国立卫生院运行的免费数据库GenBank,这样全世界的科学家都可以研究这些数据。

自从2003年以来,H5N1病毒已经感染了152人,其中83人死亡。