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抗埃博拉病毒的药物为免疫系统争取时间

本周发表的一项研究提出了一种治疗和防范非洲致命的埃博拉病毒爆发的新方法。发表在1月的《公共科学图书馆病原学杂志》(PLoS Pathogens)的这项研究,据称是首次报道了通过直接对付埃博拉病毒的方法,成功地干涉了类埃博拉病毒在非人类灵长类动物体内的活动。

这项研究是由美军传染病医学研究所的Sina Bavari领导的,她说使用这种新型药物的实验表明有可能降低病毒复制的速率。他们认为这可以给免疫系统更多的时间来响应,并与病毒感染作斗争。

埃博拉病毒对于人类和灵长类(例如大猩猩和黑猩猩)都是致命的,它会导致发热和严重的内出血。50%到90%的埃博拉病毒感染者会死亡。

Bavari的研究组在小鼠和少量的猴子身上测试了这种方法,这意味着在它成为一个人体实用疗法之前,还需要进行更多的研究。

科学家让四只猴子服用“反义”药物,然后让它们感染埃博拉病毒。“反义”药物是一串遗传物质,被设计用来干扰病毒用于自身复制的蛋白质的表达。其中3只猴子活了下来,这表明这种疗法可以起到保护作用。另外一只猴子后来死于另一种疾病的感染。

美军传染病医学研究所独立研究埃博拉和马尔堡病毒疫苗的Tom Geisbert说:“我认为这个结果令人非常鼓舞,并且证明了另外一个可以用来对付类埃博拉病毒的策略。(见”埃博拉和马尔堡病毒疫苗“对猴子100%有效”

Bavari的研究组在用埃博拉病毒感染猴子之前和之后都给猴子服用了反义药物。迄今为止,找到一个在人类感染埃博拉病毒之后有效的疗法,被证明是极其困难的。Geisbert补充说,“我们希望看到这个疗法对于已经感染病毒的个体是否有效。如果他们能证明即便只能对50%的感染者有效,这种疗法也是很重要的。”

Bavari说,采用这种方法的疗法花费不多,尽管需要服用多次药物才能获得保护作用。

链接到《公共科学图书馆病原学》杂志论文全文

参考文献: PLoS Pathogens 10/1371/jounal.ppat.0020001 (2006)