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补铁可能“增加疟疾的威胁”

根据发表在最新一期《柳叶刀》杂志上的研究,面临疟疾风险的儿童如果服用铁和叶酸的补充剂,那么他们就更可能死于疟疾。进行这项研究的科学家们说,鉴于他们的研究成果,世界卫生组织(WHO)需要修订关于补贴的指导方针。

WHO说在贫血流行地区的所有儿童都应该补铁。贫血是一种血液病,它会造成智力和身体的发育迟滞,通常是由于饮食摄入的铁过少造成的。贫血是在发展中国家中广为分布的疾病,并且在5岁以下的儿童中特别常见。但是这一指导方针已经引起了争议,因为一些研究认为缺铁可能有助于抵抗疟疾。

美国约翰·霍普金斯大学的Robert Black和他的同事在为期一年半的时间里,每天给2.4万名三岁以下的坦桑尼亚儿童服用安慰剂或者铁和叶酸的补充剂。结果这项研究表明,只有那些因为缺铁而贫血的儿童从补充剂中受益。

然而,一般而言,补充铁和叶酸的儿童因病入院或者死亡的风险也高了12%。补铁与否造成的差异是如此之大,以至于科学家提前结束了实验。

发表在本周《柳叶刀》杂志的一项同类研究表明,在尼泊尔这个罕见疟疾的地区,没有补铁的婴儿比补铁的婴儿更容易死亡。

Black的研究组把这两个实验结合起来,作出结论说,只要有主动检测和治疗疟疾和其他疾病的计划,那么缺铁和贫血的儿童是可以从补铁中受益的。但是他们也警告说,给不缺铁的婴儿补铁可能是有害的。

肯尼亚医学研究所和威尔康姆基金会(Wellcome Trust)的Mike English 和Robert Snow在《柳叶刀》杂志上与论文一起发表的一篇评论文章中写道:“这样的研究很少见,研究组应该得到称赞。”他们说,两篇论文“远远优于此前进行的关于补铁[和叶酸]的益处和风险的研究,”

English 和Snow说,为受疟疾威胁的儿童补铁所带来的风险“似乎超过了任何直接的益处”。

链接到《柳叶刀》杂志论文全文 (坦桑尼亚)

参考文献: The Lancet 367, 133 (2006)

链接到《柳叶刀》杂志论文全文 (尼泊尔)

参考文献: The Lancet 367, 144 (2006)

链接到《柳叶刀》杂志English 和 Snow文章的全文

参考文献: The Lancet 367, 90 (2006)