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北极洞穴将用于保护全球作物多样性

位于北冰洋的一个挪威岛屿很快将建成一个种子库。一旦遇到战争或者自然灾害,它将扮演一个保护全球粮食生产的重要角色。挪威政府正在该岛一座冰冻的山的地下深处挖掘一个人工洞穴,并安装通风装置,以确保洞内温度保持在零下10到零下20摄氏度

全球作物多样性基金(Global Crop Diversity Trust)将会收集全球作物的种子,并把它们贮藏在这个洞中。该机构的执行秘书Cary Fowler告诉本网络记者,这个种子库将会贮藏大约300万包种子,每包都有某种作物品种的几百颗种子。

Fowler说:“这个种子库将有能力贮藏我们已知的所有作物品种,外加富余的空间,用于贮藏新收集到的品种。”Svalbard岛上的这个设施将于2007年完工。“如果世界上其他种子库的种子损毁,这个种子库将提供一层额外而稳健的安全措施。”

世界目前已有超过1500个种子库,但是Fowler说,其中只有35到40个种子库满足了国际标准,并且许多种子库位于政局不稳、天灾频繁的地区,或者其它的因素使这些种子库容易被损毁。近年来,在这些不安定的国家中,阿富汗和伊拉克的国家种子库都在战争中被毁了。(参见种子库燃起伊拉克作物归来的希望).

这个计划对于不能建立有效的种子库的发展中国家特别重要。Fowler说:“这项计划为发展中国家提供免费的服务,并确保对他们而言非常重要的遗传多样性将得以保存。”

南部非洲共同体种子库的备份种子已经贮藏在Svalbard群岛上一个已有的种子库中,这些种子将在新的种子库完工之后转移到那里。

Svalbard岛被永冻土所覆盖,这种零下的条件将有利于在最佳条件下贮存活种子。Fowler说:“即便(通风)装置损坏,库内温度上升到与永冻土相同的零下3.5度,也需要好几个月的时间。”