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寄生蜂携带致命病毒打击作物害虫

[北京] 中国科学家开发出一种利用寄生蜂播撒对害虫致命的病毒来保护庄稼的方法。这项由中科院武汉病毒研究所开发的技术,在星期一(1月9日)举行的全国科技大会上,获得了2005年国家技术发明二等奖。

研究组的首席科学家彭辉银表示,这种方法的成本比化学杀虫剂低25%到40%,而且对环境更加友好。它能控制20多种害虫,主要是鳞翅目昆虫的幼虫。

研究组研究人员张林介绍,人们以前已经分别利用病毒和寄生蜂杀死害虫,但是中国科学家第一个把两种方法结合起来。

一些寄生蜂把自己的卵产在其它昆虫卵内,寄生蜂的幼虫就是吃这些昆虫卵为生,在孵化出来之前杀死了它们的宿主。研究者们利用这个特点,把被寄生的虫卵浸泡在含有特定病毒的溶液中,这种病毒能杀死某种害虫,但是对寄生蜂无害。当寄生蜂的后代破壳而出时,它们的身体上就会沾染上病毒。

科学家们的思路是利用母寄生蜂在把自己的卵产入其它虫卵之前,会在数百个虫卵上爬过这一特点。张林告诉本网络记者:“通过这种方式,病毒能够被传染给数百个虫卵。”

这样,那些没有被寄生蜂寄食的虫卵的幼虫在孵化出来后,会食用自己卵的剩余部分,也吃下了那些致命的病毒。

张林介绍说,在15年的研究中,该课题组已经鉴别出20多种病毒能杀死不同种类的害虫但是不会杀死寄生蜂。

目前,这种方法已经在中国的1.3万多亩田地上进行了大田试验,张林说它极有可能在一两年之内产业化。

使用这种方法除虫的农民将会获得浸泡过病毒、包含了寄生蜂的虫卵,他们要把这些虫卵放到自己的田地里,等着寄生蜂出生。根据要杀死的害虫种类,可以让寄生蜂携带不同的病毒。

科学家们已经把自己的大部分研究成果发表在国际知名期刊《病毒研究》(Virus Research)上,他们最近一篇论文出现在上一期的《病毒研究》。

张林说,目前没有证据表明害虫已经发展出对病毒的抗性来。

参考文献:Virus Research 114, 80 (2005)