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蛙类整个种群“被气候变化灭绝”

根据一项最新研究,气候变化可能会通过改变疾病传播方式,从而对整个物种形成威胁。这项关于蛙类的研究首次把全球变暖、疾病和物种灭绝联系起来。

这项研究发表在本周(1月12日)的《自然》杂志上,论文的主要作者、哥斯达黎加Monteverde Cloud森林保护区的Alan Pounds说:“疾病是杀死蛙类的‘子弹’,然而正是气候变化扣动了扳机。”

科学家试图解释在世界的许多地方,特别是在山区,那些未受(人类活动)影响的区域中为什么两栖类动物正在消失。例如,从1980年开始,中南美洲的110种彩蛙(harlequin frog)中的将近2/3消失了。成年蛙大量死亡这一事实表明,导致蛙类死亡的原因可能是疾病。

如今,Pounds和他的同事证明了生活在蛙类皮肤中的一种真菌以及当地天气状况的变化是导致蛙类灭绝的原因。而当地天气状况与全球气候变化相关。此前Pounds也曾试图把蛙类灭绝和真菌联系起来,但是他被一个悖论所困扰:气候变化似乎导致了这个区域变暖,然而这类真菌在更冷的气候中才对蛙类更致命。

最新的研究表明,事实上极热和极冷的温度都会阻止这种真菌杀死蛙类。然而,这些科学家们说,正在升高的温度导致了拉美部分地区被更多的云所覆盖,这会降低白天的温度,而让夜间更温暖。

中美洲的彩蛙

Pounds解释说:“极端的温度会妨碍这种真菌(的生存),但是气候变化让这种极端气温得以缓和。”

这一研究的意义可能不仅限于两栖类的范围。科学家长久以来提出变化的气候会影响许多人类疾病,包括登革热、疟疾和霍乱。但是导致这些疾病流行的因素有很多,这让科学家很难研究这个困难的理论。

在同期《自然》杂志的一篇评论中,自然保护生物学家Andrew Blaustein 和Andy Dobson写道:“这项最新的研究是一项突破。而这种病原传播和气候变化之间强力的协同作用,应该给了我们一个理由,让我们担心在一个更温暖的世界中人类的健康问题。”

链接到《自然》杂志论文全文

参考文献: Nature 439, 161 (2006)

链接到《自然》杂志Blaustein等人的评论