Bringing science and development together through news and analysis

人类感染温和的禽流感的数量可能被“低估”

根据一项发表在昨天(1月9日)的《美国内科杂志》(Archives of Internal Medicine)上的研究,禽流感从禽类传染给人类的频率可能比官方数字更高,尽管这些病例更难被发现。

论文的作者们说,尽管人类需要直接接触患禽流感的禽类才可能感染禽流感,在致命的H5N1病毒流行的地区,感染禽流感的人数可能比此前估计的更多。这些未被发现的感染者可能具有温和的症状,作为禽流感“雷达”的医生和疾病监测系统很难发现他们。

这组科学家在越南北部的FilaBayi地区进行了研究,这一地区的禽类曾经暴发过H5N1型禽流感。他们在该地区已有的一个季度禽流感调查问卷中加入了两个问题。第一个问题是询问人们在过去的6个月中是否有咳嗽、发烧或者呼吸困难这样的病症。第二个问题是询问他们在这期间是否接触过健康的、患病的或者死亡的禽类。

这个研究组发现了两个问题的答案之间有直接的关联。那些有病、死禽类的家庭的人更可能患病,而拥有健康禽类的家庭则没有这种情况。直接接触病、死禽的人出现类似于禽流感的症状的可能性更高。

然而,荷兰Erasmus医学中心的病毒学教授Albert Osterhaus,说,如果不进行进一步的研究,就很难相信调查答案之间的关联。“很遗憾,他们的调查没进行病毒学和血清学的研究”,以确定这些被调查者是否感染了H5N1病毒。

论文的作者们说,他们报告的类似于禽流感的症状比已证实的人类感染禽流感病例温和得多。他们相信,官方数字仅仅代表了一小部分严重的病例,也就是那些获得了在大城市才有的高级医疗服务的人。官方数字导致了人们报道说,禽流感传染给人的情况很罕见。

他们说,禽流感的真实情况可能是病毒“经常”发生(从禽类到人的)传播,这需要人类接触病、死禽类,并且这常常会导致接触者出现类似于禽流感的症状。

链接到《美国内科杂志》论文的摘要

参考文献:Archives of Internal Medicine 166, 119 (2006)