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关闭免疫“闸门”防范艾滋病

[北京] 科学家们在上周(1月2日)发表于《公共科学图书馆医学杂志》(PLoS Medicine)的文章表明,抑制人体自然的防御机制可能有助于对付艾滋病。这些科学家说,如果阻止某种有助于调节人体免疫系统的化合物的生产,那么疫苗将变得更加有效。

科学家们的研究目前聚焦于一个名为SOCS1的分子,它可以抑制免息系统使用的化学信息。这个分子能让人类的免疫系统不会通过过度发炎等方式对自己的身体产生破坏。然而,它也能防止艾滋病感染者对这种病毒迅速做出反应。这种情况有助于解释为什么迄今为止还没有一种寻求激发人体免疫应答的艾滋病疫苗取得成功。

该论文的主要作者、美国休斯顿Baylor医学院的陈思懿表示,“许多疫苗对许多病原体具有很好的作用,但是对于艾滋病病毒,自然免疫反应经常失效。”

陈思懿研究组的研究表明,在小鼠的白细胞中关闭SOCS1分子,可以激发起对艾滋病病毒有效的和长效的免疫应答。他认为,如果研究人员通过阻止SOCS1的产生而“关闭了免疫系统的闸门”,也许就能够开发出一种能引发所需免疫应答的艾滋病疫苗。这一方法也能够被应用于对付其它病原体。

然而,美国国立卫生研究院的疫苗研究者Barney Graham在同一期的《公共科学图书馆医学杂志》上撰文警告说,需要评估这种方法的安全性问题。Barney Graham说:“非常重要的是,要证明对SOCS1的抑制是暂时的,在接种疫苗后要保持免疫应答的正常调控。”

链接到《公共科学图书馆医学杂志》上的论文全文

Reference: PLoS Medicine 10.1371/journal.pmed.0030011 (2006)

链接到《公共科学图书馆医学杂志》上Barney Graham发表的评论