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能阻隔基因的乳膏“有朝一日可能用于预防艾滋病”

今天(1月5日)发表在《自然》杂志上的一项研究支持了一种防止艾滋病和其他性传播疾病传播的新方法。这种方法使用杀微生物剂凝胶和乳膏防制疾病的传播。妇女在性行为之前把这类杀微生物剂涂抹在阴道内。它们能杀死细菌和病毒,并阻止细菌和病毒在性伙伴之间的传播。

迄今科学家已经测试了超过60种杀微生物剂,但是还没有任何一种投放市场。这些杀微生物剂有数种作用机制。例如,有的会形成一种凝胶状的物理屏障,就像安全套,还有的会改变阴道的酸性。

如今,美国哈佛大学医学院的科学家首次提出使用一种遗传物质RNA的小片段阻止病毒基因的机能,从而杀死病毒。Deborah Palliser和他的同事用雌性小鼠测试了这一概念。

他们给小鼠涂抹一种含有“小干扰RNA”(siRNA)脂类物质.小干扰RNA指的是RNA的小片段,它可以制成用于破坏特定的基因,在这项研究中的用途就是破坏疱疹基因。随后他们使用一种疱疹病毒感染小鼠。这种物质在随后的7天实验中保护小鼠不受感染,并且没有产生炎症。甚至先让小鼠感染病毒,再涂抹这种物质也能保护小鼠。

这些科学家说,尽管还需要进行更多的研究,包括研究这种物质的保护能持续多长时间,以及月经是否会影响到保护效果,他们的发现表明,采用小干扰RNA的人用杀微生物剂可能不需要在临近性行为之前才涂抹。他们还说,这可能会解决杀微生物剂的一个主要问题,即确保妇女经常使用杀微生物剂。

如果能够开发出对艾滋病病毒有效的小干涉RNA杀微生物剂,他们的这项成果可能有助于阻止艾滋病的传播。此外,溃疡疱疹会导致人们更容易受到艾滋病病毒的感染。因此,防止疱疹也可能有助于阻止艾滋病病毒的传播。

链接到《自然》杂志全文

参考文献:Nature 439, 89 (2006)