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转基因玉米“可能有助于缓解人体缺铁”

科学家首次展示,一种转基因玉米能以一种划算的方式缓解发展中国家人们的缺铁症。

德国亚琛大学的Eva Stoger和他的同事把来自大豆和黑曲霉(Aspergillus niger)的基因转入了玉米中,从而培育出了这种转基因玉米。这两个基因的联合作用可以让玉米从土壤中吸收的铁留在玉米中,并让铁元素以一种可供人类吸收的方式存在。

转入的大豆基因制造出一种蛋白质,这种蛋白质与玉米从土壤中吸收的铁结合——科学家很早以前就知道了这个基因的作用。然而,铁元素在玉米粒中被“锁定”了,让人们很难通过食用这种富铁的玉米而获得铁元素。而黑曲霉的基因则扮演了一个为铁元素“解锁”的角色,从而让人们可以吸收其中的铁元素。

Stoger的研究组在2005年12月出版的《植物分子生物学》杂志上发表了他们的这项研究成果。他们证明了人体肠道细胞从这种转基因玉米中吸收的铁元素数量比普通玉米多三倍。

铁元素的吸收是一个复杂的过程,其他营养物质也会影响到这个过程。例如,如果把抗坏血酸(维生素C)加入到面粉中,食用这种面粉的人就能吸收更多的铁。

加入玉米的黑曲霉基因有类似于维生素C的效果。并且,Stoger说这种玉米粉对于那些无法摄入诸如维生素C这类营养物质的人群也有益处。但是他补充说,还需要进一步的研究,评估这种转基因玉米是否存在任何负效应。

全世界有将近20亿人摄入的饮食铁元素过少,这些人主要是穷国的妇女和儿童。缺铁是贫血的主要原因,而贫血会导致儿童发育迟滞,让成人产生慢性疲劳。

链接到《植物分子生物学》杂志论文摘要

参考文献:Plant Molecular Biology 59, 869 (2005)