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控制气候变化的手段可能对环境造成危害

科学家警告说,通过种植树木的方法吸收大气中的碳从而减轻气候变化的威胁,这种方法可能会导致一系列新的环境问题。在今天(12月23日)出版的《科学》杂志上的一篇对全球进行研究的论文中,一组科学家认为植树可能会显著减少水的供应,从土壤中夺取养分并增加土壤的盐碱化。他们说,需要制定更好的计划,评估通过植树的方法减轻气候变化的环境成本和收益。

论文的主要作者、美国杜克大学的Robert Jackson说:“我们论文的目的不是为了表明植树造林不好。相反,我们在论文中说,仔细地考虑在哪里种、种什么树,特别是考虑哪里的水资源缺乏,这是很重要的。”

气候变化部分是由于大气中二氧化碳气体浓度升高所导致的。植树造林有助于减轻气候变化,这是因为随着树木的生长,它们会从大气中吸收大量的碳元素,把碳贮存在树木的组织中。

随着一些“碳交易”项目的起步,例如京都议定书的清洁发展机制(CDM),发展中国家正在开始增加植树造林的面积。但是,幼年的树木所需要的水比农作物或者草原多得多。这可能会导致附近河流的水量减少,或者让河流完全干涸。

由于树木吸收的营养超过其他植被,树木也可能改变土壤的化学结构。Jackson解释说:“树木吸收了营养的‘精华’,例如氮、钙和钾,而留下了其他成分,例如会增加土壤盐度的钠元素。”树木也可能耗尽浅层地下淡水,导致深层咸水上涌,并有可能影响到当地的饮用水供应。在阿根廷的一些地方就发生了这种情况。

但是Jackson制出,植树造林也会造福一些地区,例如非洲的荒漠草原,在那里,树木可以改善水的质量。如果把农田置换成树林,这也有助于减轻土壤侵蚀,减少营养和杀虫剂的流失。他补充说,发展中国家湿润区域可能是施行植树造林的最好地方。

参考文献: Science 310, 1944 (2005)