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六亿美元资助研究遗传学和健康

一个世界知名的英国研究中心获得了将近6亿美元的资助,来研究人类健康的遗传学问题,包括诸如疟疾等影响发展中国家的传染病。

这次的资金是由维尔康姆基金会(Wellcome Trust)提供,它被授予给维尔康姆基金会桑格研究所(Wellcome Trust Sanger Institute)。桑格研究所是1992年由维尔康姆基金会和英国医药研究理事会共同建立的。它是人类基因组计划的主要执行者,该计划完成了绘制人类DNA结构的工作。

这笔资金资助的新项目将把对致病机理的研究与对有助于人类抵御传染病的遗传结构的研究结合在一起。科学家们将会调查哪些特别的基因起到抵御疾病的作用,哪些基因可以被用用来诊断和治疗疾病。桑格研究所所长Allan Bradley表示,这些新项目中的一个将调查疟疾的遗传学,

新的跨学科研究项目将包括与其他研究者开展合作,包括维尔康姆基金会在热带国家设立的各个中心,以及发展中国家的研究团体。例如,该研究所已经与东南亚研究伤寒的一些研究中心建立了紧密联系。

桑格研究所期望通过加强这些伙伴关系来把研究结果变成实际的应用。该研究所更一般性的方向是同时强调临床应用与基础研究。Bradley说,“我们的主要目的之一,就是不仅仅是在英国,最终在全世界哺育对生物医药有重大贡献的新一代的基因组生物学家。”

这次的资助也会包含对诸如癌症和糖尿病等“发达国家疾病”的研究,Bradley指出,这些疾病也在影响着发展中国家人民的健康。

目前,桑格研究所已经排列出了50多种致病组织的基因编码,包括那些引起伤寒、疟疾和昏睡症的微生物。