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蚊子喜欢叮咬“有吸引力的”少数人

科学家发现了人们之间对于携带疟疾病原的蚊子的吸引力有多大的差别——科学家说, 20%的疟疾高危人群占去了被有传染性的蚊子叮咬数量的80%。

科学家说,把公共卫生干预的注意力放在这些处于最高风险的人们身上,可能会使控制疟疾更加有效。然而,他们警告说,还需要进行更多的研究,以发现是什么因素让一些人对蚊子更具吸引力。

发表于11月24日出版的《自然》杂志上的这项研究,使用了来自非洲90个社区中大约5000名儿童的数据。科学家研究了儿童被蚊子叮咬的次数,以及疟疾发病的比例。疟疾每年夺走全世界超过100万人的生命。

论文的第一作者、美国国立卫生院(NIH)的David Smith说,一些人比其他人被叮咬得更多,是因为在化学上他们对蚊子更具吸引力。其他原因还包括住在蚊子的栖息地附近、怀孕和较差的居住环境,这些因素也会提高被叮咬的可能性。

国际原子能机构研究蚊子的科学家Bart Knols说,这项研究“为这种现象提供了一个清晰的数学解释,这种现象已经被观察到了,但是此前还没有人以如此精确的程度报告这一现象。”

Knols补充说,“找到那些从疾病传播的角度讲最‘危险’的人,并且对他们加以有针对性治疗,或者保护他们不受蚊子叮咬”,可以节省很多时间、精力和金钱。

Smith的研究组提出,这样一个有针对性的方法可能比使用一般性的疟疾控制手段更加有效。

但是正如Smith指出的,还需要进行更多的研究,以发现那些高危人群。他告诉本网络记者:“目前还没有很多好的方法。”

参考文献: Nature 438, 492 (2005)