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亚洲转基因论文数量剧增

据11月出版的《自然生物技术》杂志报道,2003年亚洲国家关于转基因植物的论文数量已经可以与西欧和北美国家匹敌。

报告调查人员、英国John Innes中心的菲利浦·维恩介绍说,他们对1973至2003年间两大主要数据库——ISI科学库和CAB文摘数据库进行分析,发现目前亚洲科学家发表的转基因植物论文与西欧和北美的论文仅在影响因子上有差别,数量已经达到这些国家的水平。

然而,尽管关于转基因技术应用和开发的文章在增加,但1995年以来有关基因工程新技术的文献并没明显增多。

这份研究认为,“这发生在中国和印度在这方面研究产出大幅增长的情况下(说明其它地区在新技术的产出更加不令人乐观)。”该报告对亚洲的定义比较宽泛,包括了中东地区。它预计,目前这种趋势将阻碍植物基因工程基础研究和应用领域的进一步发展。

亚洲生物技术协会主席安瓦尔·内森并不同意以上观点,他认为维恩的报告只能反映一个新兴领域的一般发展模式:从新技术开发初期文章大量涌现,到技术的广泛应用,再到集中于对某种作物的具体应用。关于植物转基因新技术的论文数量减少,说明这项技术正走向成熟,没有坏处。

虽然维恩也同意新技术开发的下降象征着该技术的成熟,但他在研究中阐明,开发新技术所投入的全部努力和应用该技术所发表的文章数量有很强的关系性。对于植物转基因技术而言,开发新型技术方法的下降并不是一个好兆头,科学家全部注意力还集中在植物物种遗传转化效率的改进和控制等问题上。

而且维恩还介绍说,发展中国家有关“孤生作物(orphan crops)”的转基因研究在国际数据库当中的记录仍然很少,这类研究对于各国很重要,但所接受的投入却很少。此外,ISI科学库和CAB文摘数据库中关于非洲国家植物转基因研究的文献记录只有几百条,问题相当严重。