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气候变化可能破坏自然界的害虫控制手段

科学家说,气候变化可能破坏农作物害虫与控制它们数量的“天敌”之间的平衡。

一组科学家在11月11日的《美国科学院学报》(PNAS)上发表了他们的一项研究,他们警告说,这种平衡的破坏可能使虫害爆发得更频繁、更猛烈,特别是在热带地区。热带地区的气候本身更加均一。

这组科学家研究了气候如何影响拟寄生物。拟寄生物是诸如胡蜂和寄生蝇一类的昆虫,它们把卵产在毛虫体内,让孵化出的幼虫以宿主为食。

领导这项研究的科学家、美国宾夕法尼亚大学的Daniel Janzen说:“在拟寄生物和它们的毛虫宿主之间存在一种复杂的关系。我们想知道如果发生了变化,比如我们目前遭遇的全球变暖,那么(这种关系)会发生什么。”

全球变暖将会让区域气候更加多变和无法预测,这可能影响到以植物为食的昆虫和它们的敌人之间的关系。

这个研究组评估了拟寄生物对超过5000种毛虫物种的影响,这些毛虫是收集自从巴西中部到加拿大南部的森林。他们发现,在降雨量变化最大的年份里,入侵毛虫的拟寄生物显著减少。

这可能是因为拟寄生物使用诸如当地气候的变动这样的信号,来确定产卵的最佳时间。如果是这样,未曾预料的降雨可能会破坏拟寄生物“追踪”它们毛虫宿主的能力。

Janzen说:“胡蜂把降雨的开始作为信号,破蛹而出,寻找可供产卵的毛虫。如果降雨推迟了,胡蜂的出蛹也会推迟,从而错过了宿主处于最脆弱阶段这个短暂的时间窗口。”

此前关于快速气候变化的研究主要着眼于单个物种,但是Janzen的研究组考察了相互作用的物种之间的关系。

尽管这项研究着眼于森林的物种,这组科学家声称他们的研究结果也与农田有关。

论文的另一位作者、美国新奥尔良Tulane 大学的Lee Dyer说,许多同样的拟寄生物也广泛分布于农田中。

Dyer告诉本网络记者,拟寄生物对于许多热带农作物而言,是一种重要的自然虫害控制手段,并且如果这种(拟寄生物和宿主之间的)关系瓦解,农民可能需要使用更多的杀虫剂。

然而,英国伦敦帝国理工学院的Frank van Vee指出,拟寄生物不是唯一能够控制毛虫数量的因素。

他说:“气候变化也可能分别影响到其他(影响毛虫数量的)因素,例如捕食者、疾病和真菌病原。”