Bringing science and development together through news and analysis

禽流感可能让免疫系统产生过度反应从而使患者死亡

科学家们说,禽流感可能导致非常严重的病症,让许多人死亡,因为它会让免疫系统“反应过度”。

他们说,抑制免疫应答可能成为治疗H5N1病毒感染的一种方法。H5N1病毒已经导致了亚洲64人死亡,这大约是被证实的感染病例的一半。

在今天(11月11日)发表在Respiratory Research杂志网站上的一项研究中,科学家证明了感染这种病毒的肺部细胞比感染普通人流感病毒的细胞产生了多得多的“信使”化学物质。

这些信使分子提醒免疫系统释放出白细胞攻击感染源。

香港大学领导这项研究的科学家裴伟士(Malik Peiris)说,信使分子的大量产生可能用以解释为什么感染H5N1病毒的患者的肺部“充满了”一种叫做巨噬细胞的白细胞。

他领导的研究组此前证明了白细胞会释放出一种化学物质,如果这种化学物质浓度很大,可能损伤肺部组织。

裴伟士说,如果能证明H5N1病毒导致发病和死亡的原因是由于免疫系统发生的这种变化,那么有可能通过针对被感染细胞产生的信使分子的方式,治疗被H5N1病毒感染的患者。

一种能阻滞或者限制信使分子产量的药物有可能保护被感染的患者不受自身免疫系统的损害,同时,患者服用流感药物可以杀死流感病毒。

但是裴伟士指出,这一研究需要的时间“可能不是几个月,而是几年”。

专家担心,如果H5N1病毒变得能够在人与人之间传播——绝大多数科学家认为这是个时间问题,而不是是否会发生的问题——那么世界可能面临一场人类流感大流行。

裴伟士说历史记录表明“没有理由相信,在下一个10年中我们不会面临另一场(流感)大流行,不论有没有H5N1病毒。”

但是他补充说,如果H5N1病毒带来一场大流行,局面可能会很可怕,因为目前这种病毒对人而言似乎比导致1957年和1968年流感大流行的病毒更加危险

裴伟士说,尽管如果H5N1病毒变得易于在人类之间传播之后,这种病毒的毒力也可能下降,但是并不能保证这种情况肯定会在短期内发生。

链接到Respiratory Research杂志论文全文(英文)

参考文献: Respiratory Research 6, 135 (2005)