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疟疾令人吃惊的蛋白质有助于药物研究

最近的一项关于疟疾的研究能够有助于开发新药或者疫苗来对付这种最致命的疾病。这项研究是如此奇妙,以至于从事这项研究的科学家们最初不敢相信自己的发现。

这一研究发表于11月3日的《自然》杂志,它揭示了恶性疟原虫(Plasmodium falciparum)制造的的蛋白质互相作用的方式几乎与其它生物完全不同。

美国加州大学圣地亚哥分校的科学家们完成了这项研究。他们以前发现诸如果蝇、线虫和酵母菌这样截然不同的物种不仅有数百个蛋白质相同,而且使用这些蛋白质的方式也相似。

正是因为这种相似性,以至于这项研究的负责人Trey Ideker说他最初不相信自己的分析。这一分析表明恶性疟原虫只有三个蛋白质的相互作用方式与酵母菌相同,而与其它两种生物毫无共同之处。

该论文的共同作者Taylor Sittler说,尽管人类和恶性疟原虫有许多相同的蛋白质,这些蛋白质在人体和疟原虫体内的相互作用方式完全不同,这意味着相似的蛋白质在寄生虫和其宿主体内具有完全不同的功能。

这一研究意味着科学家现在可以有更多的途径来探索第一种疟疾疫苗或者对付这种寄生虫的新药,疟疾目前正表现出对如氯喹等现有药物不断增加的抗药性。

Sittler还说,通过了解疟原虫在侵入人体红细胞过程中需要的特定蛋白质,“你能猜出与这些蛋白质相互作用的蛋白质也参与了入侵过程。”

据世界卫生组织研究,恶性疟原虫造成了疟疾致人死亡数字的90%,导致每年270万人毙命。

Sittler及其同事是在美国霍华德·休斯医学研究所的Douglas LaCount及其同事发表的数据基础上进行了自己的分析。后者的研究发表于同一期的《自然》杂志。

链接到《自然》杂志论文全文

参考出处:Nature 438, 108 (2005)

链接到LaCount及其同事发表在《自然》杂志的论文全文

参考出处:Nature 438, 103 (2005)