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传统药物有助于改善非洲环境

世界银行在上周(10月27日)出版的一份报告中说,种植传统药用植物可以阻止非洲最干旱区域土壤完全退化,并且可以为农村的穷人提供迫切需要的经济收入和卫生保健。

报告说,全球传统药物及其药用植物的市场份额在大约650亿美元,这部分是因为西药需要药用植物作为原料。

世界银行的环境负责人Warren Evans说,即便获得市场份额的1%,也就是6.5亿美元,这也意味着向非洲干旱地区注入巨额的资金。

撒哈拉以南非洲地区的数百万人生活困苦。他们生活在干旱的土地上,这里不仅缺乏雨水,过度放牧、森林砍伐和不良的灌溉活动也让土地遭到了破坏。

根据这份报告,种植药用植物“可以有助于阻止(水土)流失和侵蚀、控制洪水、净化水和防风”。

这份报告提出了38种可以在干旱环境下种植的植物。其中一种是阿拉伯胶树,它是阿拉伯胶的来源。阿拉伯胶被用来治疗咽喉炎和胃炎。苏丹干旱的热带草原是阿拉伯胶的主要产地,这种胶的全球市场份额到达9000万美元。

另一种叫做钩果草(devil’s claw)的植物生长在非洲西南部干旱的草原上,它具有抗炎症的特性,可以用来治疗关节炎。

这份报告强调了种植地方性植物的必要性。报告说,尽管非地方性植物可能有更广的商业前景,这些植物可能威胁当地的生物多样性。

报告说,干旱地区的复兴有赖于当地居民的参与。当地人可以帮助建立和运营药用植物的苗圃,并且可以负责管理那些刚种下植物的土地。

报告引用了布基纳法索的例子。在布基纳法索,一个基于社区的计划让数千公顷退化的土地得到恢复,它还帮助提高了粮食和牲畜产量,并且让贫困人口的数字减半。