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中国科研小组表示转基因植物能清除重金属污染

[北京] 中国科学家对烟草和一种水藻进行了转基因处理,使之能够清除土壤和水中的汞等有毒重金属。

北京大学生命科学学院的茹炳根教授是这一技术的开发者。他表示,这两种转基因植物能起到廉价而有效地清除环境中重金属污染的效果,会给人们带来极大的健康和经济效益。

茹炳根是在10月9日在北京举行的金属硫蛋白国际研讨会上宣布自己的研究成果的。金属硫蛋白是一种在人类和其它哺乳动物肝脏中产生的蛋白质,能够很容易地与重金属结合。茹炳根的研究组发现了产生这种蛋白的基因,并把小鼠的这个基因经过修饰后植入烟草和蓝藻,使之产生这种蛋白质。

该研究组开发的转基因烟草在根部制造出了这种蛋白质,它能够比普通烟草从泥土中多吸收几百倍的重金属,然后,这些吸附了重金属的烟草会被焚化,它们所吸附的重金属则可以在灰烬中被安全地清除出去。

在实验条件下,这些吸附了重金属的转基因烟草无法正常繁殖,这样还需要种植新的植株来取代它们。即便如此,茹炳根指出,这种方法也比化学方法清除重金属污染便宜得多。

转基因蓝藻的使用方法略有不同。茹炳根的研究组把蓝藻粘附在尼龙薄膜上,然后把它们沉入水中。在吸收了重金属后,这些覆盖了蓝藻的薄膜被从水中取出,在实验室的安全条件下提取出蓝藻吸附的重金属。

茹炳根说:“重金属污染的问题困扰了中国的水稻和蔬菜出口,而我们的(转基因植物清除污染)方法如果广泛使用,会对这一问题提供一种非常经济的解决办法。”他补充道:“在理论上讲,同样的基因可能植入水稻中,开发出能够吸收重金属的转基因水稻来。在水稻中,这些被吸附的重金属通常会留在水稻根部,不会进入大米中。”

目前,茹炳根课题组的研究成果还没有被中国政府批准进行大田试验,但是他表示,实验室中的工作已经证明了该项技术的有效性。

不过,茹炳根也承认有关金属硫蛋白对人类和动物健康的影响还有争议。他说自己的课题组还没有研究这些转基因作物的安全性问题,如果有更多资助,会立刻开始这方面的研究。