Bringing science and development together through news and analysis

候鸟“不应该成为禽流感的替罪羊”

一组国际科学家警告说,媒体关于禽流感的扭曲报道可能会引发一股对人类流感大流行威胁的恐慌反应。

联合国环境规划署的《迁徙物种公约》执行机构于今年8月召集了这个专家组。专家组说,把注意力集中在候鸟的威胁上,可能不仅会因为扑杀而把濒危物种推向灭绝,而且还会转移人们对于禽流感“根源”的注意力。

这些科学家说,目前急需进行基础研究,弄清H5N1型禽流感带来的风险以及它是如何传播的。

这个专家组的成员是由来自5个国际组织和4个联合国机构的专家组成的。建立这个专家组的原因是为了检查候鸟在禽流感传播中扮演的角色。

上周,联合国粮农组织警告说,这些候鸟可能在数周内把H5N1毒株带到非洲和中东地区。(见禽流感“正在向非洲和中东地区前进”

但是在昨天(10月24日)发布的一份声明中,这个专家组说,候鸟不是主要的问题。

他们说,当局应该把注意力集中在改善家禽养殖场的标准、规范动物市场和限制野鸟贸易上。

专家组说,现在需要进行研究,弄清H5N1病毒能在野生鸟类的栖息地生存多久,以及病毒如何在野生鸟类和家禽之间传播。

他们补充说,科学家需要辨别出候鸟迁徙的精确路线,从而确定哪些地点最可能造成流感爆发。

总部设在美国的野生生物保护学会的William Karesh是专家组的一位观察员,他说高密度的家禽养殖导致禽类“更容易受到疾病的感染,[并且]为H5N1这样的病毒的传播和突变提供了理想的条件。”

他补充说,野生生物的贸易让数千万的鸟进入拥挤的集市,这就意味着人、家养和野生的动物可能长时间接触到危险的病毒。

这个月,英国从苏里南进口的一只鹦鹉在隔离期间死于禽流感,但是兽医说,这只鹦鹉可能是被同一隔离设施中的台湾鸟类传染的。

欧盟成员国的农业部长们今天参加了一个会议,考虑通过一个全欧盟范围的禁令,禁止进口野生鸟类。

联合国国际湿地公约的秘书长Peter Bridgewater说:“我们担心关于[禽流感的]恐慌会使人们对鸟类和湿地采取本能的负面行动。”

这些科学家也警告说,扑杀野生鸟类可能导致一些濒危物种走向灭绝。

专家组说,他们希望媒体在关于野生鸟类威胁的问题上能够呈现“一个更加平衡的图景”。

联合国粮农组织的发言人Erwin Northoff告诉本网络记者,粮农组织早先关于候鸟的警告“仍然是我们的政策和立场”。

他说:“有很明显的迹象表明,病毒是沿着候鸟迁徙的路线传播的。我们的观点是,我们既要研究野生鸟类,也要把疾病监测的注意力集中在家禽上。”