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关于转基因水稻的一项研究引起争论

一些农业科学家和环保主义者对一项研究结果表示了怀疑,即转基因水稻比传统水稻需要的农药更少。

来自北京的中科院农业政策研究中心的黄季焜和他的同事,今年4月在《科学》杂志上发表了一篇论文,说种植转基因水稻的农民比种植非转基因水稻的农民少用了80%的农药(见转基因水稻“有利于农民的健康和福利”)。

黄季焜的研究组得出结论说,选择种植转基因水稻不仅会减少农药用量,也会挽救每年因为接触农药而死亡的数百位中国农民的生命,并且还会为农民节省费用。

但是在本周的《科学》杂志上发表的来信(Letter)栏目中,三批研究者或环保组织成员对这些发现提出了担心,并质疑了这项研究的可靠性、合法性和经济意义。

来自位于菲律宾的国际水稻研究所的K. L. Heong及其同事说,农民对转基因水稻施用更少的农药,可能是因为他们事先就(知道自己使用的是试验用的抗虫稻,所以)决定施用更少的药物,而不是因为他们发现虫害更轻。

Heong等人说,农民倾向于喷洒超量的农药,以确保所有的害虫被杀死。事实上,其他研究已经表明,不降低产量,不使用转基因水稻,也可以减少农药使用量。(见孟加拉国农民驱逐农药

在同一期《科学》杂志刊登的另一封来信中,绿色和平组织的施鹏翔和Janet Cotter指出,在中国种植和出售转基因水稻仍然是不合法的,但是在黄季焜的这项研究中的一种水稻在今年早些时候已经在中国市场中被发现了。

最后,加州大学圣塔芭芭拉分校的David Cleveland 和Daniela Soleri表达了他们对黄季焜的研究组没有讨论转基因水稻费用的担忧。他们写道:“一项估计认为,开发一种转基因作物的费用是开发传统作物的50倍。”

他们指出,有更廉价的方式减轻植物病害并提高产量,例如在田间种植多种作物。

黄季焜和他的同事回应了这全部三个疑问。

他们说,尽管传统作物的农药用量可以减少,减少量仍然只有转基因作物农药减少量的1/4。

他们认为,与绿色和平组织的主张正相反,他们使用的转基因作物得到了中国政府的转基因生物安全委员会的批准。

最后,他们同意Cleveland 和Soleri的观点,即中国需要转基因作物和其他的方法一起,消除饥饿和贫困。然而,他们说他们研究的目的是考察转基因作物的一个方面的特性,而不是提供一个转基因作物商业化的优缺点的整体评估。

链接到《科学》杂志读者来信的全文