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大洪水“与森林砍伐无关”

科学家于今天(10月13日)公布的一份报告中说,在森林砍伐和导致大规模死亡和破坏的大洪水之间没有联系。

这份报告的发行时间正值中美洲遭遇热带风暴斯坦造成的大洪水。报告说新闻媒体错误理解了洪水和森林砍伐的关系。一些媒体和环保组织说,中美洲(因洪水)的死亡人数现在正在接近1000人。如果少砍树或者不砍树,这个数字就不会这么高。其中,路透社于10月6日报道,绿色和平组织说“森林砍伐使墨西哥的洪灾雪上加霜,这是因为洪水从裸露的山坡冲刷下来”。

但是在这份由CIFOR和联合国粮农组织共同的报告中,国际林业研究中心(CIFOR)主任David Kaimowitz说,这只是一个(洪水)规模的问题。他说,无论多少树也挡不住能够让整个村庄消失的大量流动泥沙。

Kaimowitz说,科学家的经验是,“如果塌方深度超过1米,那么树木起不到(阻止泥石流)作用。”

根据这份报告,有一种说法是不真实的,即树木像海绵一样储存降雨并把雨水缓慢释放到地势较低的区域,从而减轻大洪水的危险。报告的作者们解释说,“海绵”效应取决于土壤的深度和结构,以及降雨的范围——而不仅仅取决于树木的存在。他们说,大洪水在猛烈的降雨之后到来。即便是森林也不能吸收这么多的降雨,因为森林的土壤已经饱和了。

这份报告承认,自从大量发展中国家砍伐森林以来,大洪水已经夺走了更多的人的生命,但是报告说,这是因为现在更多的人居住和工作在可能遭遇洪水的平原上。

在19世纪的时候,热带的森林还很丰富。报告说,自从那时候以来,大洪水的数量并没有发生变化。

根据路透社的报道,绿色和平组织说中美洲的洪水“表明了保护生态系统、特别是森林和红树林以防范飓风影响的重要性。”

然而,Kaimowitz说,“植树和保护森林可以有许多环境益处,但是防止大洪水不在此列。”

但是他补充说,“我们并不是说发展中国家应该不重视植树造林。”“除了能够产生珍贵的林产品,树木可以储藏碳、减少土壤侵蚀,并有助于维护生物多样性。”

Kaimowitz说,媒体和环保组织需要更好地掌握科学。他说:“把哪里森林清除或者砍伐,以及在哪里植树造林,一个社会总是要做出这种困难的决定。”这些决定应该“建立在目前最好的科学证据的基础上。”他说媒体和环保组织“不应该做出绝大多数科学家都认为根本不真实的主张”。