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科学家有望开发出第一种利什曼病血液检测技术

[加尔各答] 科学家说他们向开发出第一种黑热病(内脏利什曼病) 血液检测技术的目标又迈进了一步。

一组科学家发现了仅由导致黑热病的杜氏利什曼原虫(Leishmania donovani)产生的蛋白质。

这个研究组希望,除了完成快速诊断黑热病这一几乎不可能的任务之外,这些蛋白质可能会让科学家制造出第一种黑热病疫苗。

由德国洪堡大学的Peter Walden和他的同事发现的这些蛋白质,是人类抗体——与感染作斗争的蛋白质——的靶标。科学家从44名印度黑热病病人的血液样本中筛选出了这些抗体。他们发现36个病人拥有这种寄生虫蛋白质的抗体。

他们的发现发表在了2005年10月号的《传染与免疫》(Infection and Immunity)杂志上。研究的参与者还包括来自印度的巴纳拉斯印度大学(Banaras Hindu University)和印度化学生物学研究所的科学家。

Walden告诉本网络记者,这项研究非常重要,因为对这种微生物蛋白质的了解更多,将会有助于理解在传染的不同阶段,哪些蛋白质被制造出来。这意味着(科学家)可以监测一种黑热病疗法的疗效如何,或者检验一位病人是否重新感染了黑热病。

Walden补充说,科学家必须找到多种蛋白质的一个组合,这种组合可以让科学家发明一种有效识别早期黑热病病例的血液检测技术。

黑热病是由白蛉传给人类的,它会损害包括肝和脾在内的内脏。世界卫生组织说,每年有50万新发病例。如果不加以治疗,黑热病是致命的,但是目前没有快速而简易的诊断方法。

黑热病的诊断依赖于对病人的体检。然而,其他的疾病也会导致类似的症状,这让体检的方法变得不可靠。

Walden说,一个更好的方法是检验脾脏样本,但是这种方法(让被测试者)很痛苦,需要富有经验的医生——穷国缺乏这样的医生——并且可能很耗时间。

加尔各答国立医学院的预防与社会医学副教授Salil Bhattacharya说: “黑热病仍然缺乏专门的诊断工具,因此这些[寄生虫的蛋白质]给人留下了深刻印象。但是在推向市场前,还需要更多的研究。”

Walden的研究组还希望他们发现的蛋白质能够用于疫苗的开发。

Walden说:“虽然接种疫苗有可能预防,或许还能用于治疗利什曼病,但是目前还没有利什曼病的疫苗。”